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Cartography and Science in Early Modern Europe: Mapping the Construction of Knowledge Spaces

David Turnbull
Imago Mundi
Vol. 48 (1996), pp. 5-24
Published by: Imago Mundi, Ltd.
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1151257
Page Count: 20
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Cartography and Science in Early Modern Europe: Mapping the Construction of Knowledge Spaces
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Abstract

Science and cartography have had an intimate history which has not been simply the creation of ever more accurate scientific maps but one in which science, cartography and the state have co-produced the knowledge space that provides the conditions for the possibility of modern science and cartography. The central cartographic process is the assemblage of local knowledges and, as such, is a particular form of the assembly processes fundamental to science. The first attempts by the state to create a space within which to assemble cartographic knowledge were at the Casa da Mina and the Casa de la Contratación, and hence they can be described as the first scientific institutions in Europe. Their failure to create a knowledge space can be attributed to the nature of the portolan charts. The triangulation of France and the linking of the Greenwich and Paris Observatories established the kind of knowledge space that now constitutes the dominant form within which modern science and cartography are produced. However, resistance to the hegemony of modern scientific knowledge space remains possible through finding alternative ways of assembling local knowledge. / Science et cartographie sont intimement liées dans leur histoire, qui ne consiste pas à dresser des cartes toujours plus exactes, mais dans laquelle science, cartographie et État ont créé l'espace de connaissance qui a fourni les conditions nécessaires à la science et à la cartographie modernes. L'essence du développement cartographique réside dans la réunion de la connaissance des lieux, et ainsi est un aspect particulier des développements fondamentaux pour la science. On trouve réunies très tôt des tentatives par l'État de créer un espace épistémologique pour la connaissance cartographique dans la péninsule ibérique, où la Casa da Mina et la Casa de Contratación peuvent se targuer d'être les plus anciennes institutions scientifiques des débuts de l'Europe moderne. Ces tentatives échouèrent du fait que les cartes-portulans avaient leurs propres traditions de navigation, indépendamment de l'État. Un exemple tardif est la triangulation de la France et la liaison des Observatoires de Greenwich et de Paris, qui créa l'espace de connaissance de la science et de la cartographie modernes. Cependant on peut aussi trouver d'autres façons de réunir la connaissance des lieux et les espaces de création de la connaissance. / Wissenschaft und Kartographie hatten eine innige Geschichte, nicht eine von immer genaueren Karten, sondern eine in welcher Wissenschaft, Kartographie und Staat den Kenntnisraum schufen um die Voraussetzungen für eine moderne Wissenschaft und Kartographie zu liefern. Der zentrale kartographische Prozeß ist eine Ansammlung von örtlicher Kenntnis. Es ist eine besondere Form des Prozeßes, fundamental gegenüber jeder Wissenschaft. Frühe Beispiele von Bemühungen durch den Staat um einen erkenntnistheoretischen Raum zu schaffen, in welchem kartographische Kenntnis zusammengetragen werden konnte, waren auf der Iberischen Halbinsel, wo die Casa da Mina und die Casa de la Contratación sich berufen können die ersten wissenschaftliche Institute des frühen modernen Europas zu sein. Diese Bemühungen mißlungen da die Portolankarten ihre eigenen, vom Staat unabhängigen, Navigationstraditionen hatten. Ein späteres Beispiel ist die Triangulation von Frankreich, und die Zusammenarbeit der Observatorien in Greenwich und Paris, welche den Kenntnisraum der modernen Wissenschaft und Kartographie gründeten. Auch alternative Wege der Zusammenstellung von lokaler Kenntnis und der Schaffung von Kenntnisräumen können ebenfalls gefunden werden.

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