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Personality and Differentiation in the Political Life of the Mendi

Sjoerd Hofstra
Africa: Journal of the International African Institute
Vol. 10, No. 4 (Oct., 1937), pp. 436-457
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1155147
Page Count: 22
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Personality and Differentiation in the Political Life of the Mendi
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Abstract

La Différenciation et l'Uniformité Parmi les Mendi. Cet article se propose d'apporter certains éléments aux problèmes que posent les concepts de différenciation et d'uniformité et que soulève le rôle de l'individu dans la vie du groupement primitif. On estime que l'anthithèse entre l'individu et le groupe est fondée sur une erreur sociologique. Les deux entités appartiennent en effet, à une réalité sociale, elles ne sont point indépendantes ni renfermées en elles-mêmes, mais toujours en relation l'une avec l'autre. D'autre part, on ne saurait considérer simplement l'individu et le groupe, car il existe une grande variété d'individus et de groupes. C'est pourquoi l'étude des relations entre l'individu et le groupe est conditionnée par un certain nombre de problèmes concrets. La présente étude porte sur le rôle que la différenciation individuelle joue dans la vie politique des Mendi, ainsi que les cas dans lesquels se produit l'attitude différenciée. La chefferie forme ici la principale unité politique et juridique. La superficie de chacune varie de 20 à 500 milles carrés. Un chef supérieur complètement indépendant est placé à sa tête; il est assisté par une sorte d'orateur et par le conseil des autorités de la tribu. Une chefferie est partagée en sous-chefferies, chacune d'elles commandée par un chef inférieur; d'autre part chaque bourg ou village possède son propre chef. Une indication précise de la nature des pouvoirs du chef est fournie par les facteurs qui jouent un rôle dans l'élection de ce dernier. Les faits analysés ici sont en majorité, des faits d'observations personnelles réalisées par l'auteur qui a assisté aux élections d'un chef supérieur et de trois sous-chefs ainsi qu'à la période de discussion ayant précédé l'élection d'un autre chef supérieur. Un chef supérieur est choisi par les autorités tribales parmi les candidats proposés par les quelques maisons royales ayant droit au commandement. Le désir d'être chef suscite de grandes ambitions, aussi le choix d'un tel personnage est-il un événement de très grande importance qui bouleverse la vie sociale de la chefferie pendant une longue période. L'hérédité peut être considérée comme un facteur régulier et constant de l'élection. A côté de lui se manifestent d'autres phénomènes plus différenciés: des accords entre les familles royales, constitution de partis opposés parmi les autorités tribales, richesse, âge, caractère. L'étude analyse la valeur de ces différents éléments ainsi que le rôle joué par la magie.

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