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Journal Article

Secondary Marriage in Northern Nigeria

M. G. Smith
Africa: Journal of the International African Institute
Vol. 23, No. 4 (Oct., 1953), pp. 298-323
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1156182
Page Count: 26

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Topics: Marriage, Husbands, Quasi community property, Kinship, Wives, Villages, Rituals, Children, Cohabitation, Kidnapping
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Secondary Marriage in Northern Nigeria
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Abstract

Mariage Secondaire Dans la Nigérie du Nord. L'auteur de cet article émet la suggestion que des études ethnologiques peuvent apporter une contribution pratique à la solution des problèmes administratifs, surtout si les résultats des recherches des ethnologues peuvent être établies et analysées par rapport à un recueil général de données sociologiques. Pour démontrer sa thèse, il présente une analyse comparative de l'institution connue sous le nom de 'mariage secondaire', ainsi qu'il est actuellement, ou, tout au moins comme il était récemment, pratiqué par deux tribus de la Province de Zaria de la Nigérie du Nord--les Kadara et les Kagoro. La caractéristique essentielle de l'institution est qu'une femme peut contracter deux mariages, ou davantage, concurremment, qui sont tous valables et socialement reconnus; tous accompagnés des rites appropriés, exigeant des conditions économiques déterminées et résultant en des effets définitifs sur le statut et la légitimation des enfants. Le premier mariage n'est en aucune façon annulé par le second, et, en outre, les droits acquis par le premier mari, en ce qui concerne la personne de sa femme et ses enfants, ne sont pas invalidés par le second mariage. Après son second mariage, la femme, avec la connaissance et le consentement de son second mari, fait de temps en temps des visites à son premier mari, et à la mort de ce dernier, elle revient en héritage à l'un de ses parents. Des détails divers de procédure: à savoir les règles ayant trait au statut légal des enfants, aux paiements et services qui sont exigés à l'occasion des fiançailles, des restrictions concernant le choix d'un second mari, sont différents dans les deux tribus. De plus, étant donné les différences dans les structures sociales des deux tribus, les caractéristiques particulières de mariage secondaire, qui sont communes aux deux tribus, peuvent avoir des répercussions variables et peuvent influer sur des groupes de gens différents. Ces ressemblances et ces différences sont examinées et analysées en détail. L'institution de mariage secondaire a été défendue récemment par l'Administration, et il en a résulté des effets de grande portée, mais non prémédités, dont les plus importants sont: une diminution dans les premiers mariages, un accroissement de leur instabilité, une augmentation dans le nombre des mâles non mariés et des divorces plus nombreux. L'auteur cherche à démontrer le lien entre ces faits et la perturbation dans les rapports sociaux dont l'institution de mariage secondaire assurait autrefois l'intégration.

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