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Land Tenure among the Nsaw of the British Cameroons

Phyllis M. Kaberry
Africa: Journal of the International African Institute
Vol. 20, No. 4 (Oct., 1950), pp. 307-323
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1156448
Page Count: 17
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Land Tenure among the Nsaw of the British Cameroons
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Abstract

Le Système Foncier Parmi les Nsaw du Cameroun Britannique. Après une brève description de la situation géographique du peuple Nsaw et de l'histoire de leur établissement dans le pays, l'auteur donne un aperçu de leur structure politique et sociale et procède à un examen quelque peu détaillé de certains aspects de leur système foncier. À son avis, une compréhension des principes fondamentaux de la tenure des terres est une condition préalable ėssentielle à tout projet de développement agricole et économique. Le "F[unknown]n", ou Chef Souverain, est le suzerain titulaire de toutes les terres, et, juridiquement, possède le droit de les allouer, prêter ou affermer; dans la pratique, en dehors des parcelles retenues par le "F[unknown]n" pour son usage personnel, le contrôle des terres est assigné aux chefs des lignées paternelles ("afai") qui allouent des parcelles pour l'agriculture, des emplacements de maisons, des plantations de palmiers à raphia et de cola, aux membres de leurs lignées et peuvent, après consultation avec leurs dépendants mâles, prêter des parcelles à des parents éloignés, des amis ou des étrangers. Néanmoins, des dispositions sont normalement prises pour empêcher une aliénation définitive des terres des lignées. Le chef de la lignée ("fai") est obligé de pourvoir aux besoins de ses dépendants et de faire les sacrifices exigés aux dieux de la terre ("ny[unknown][unknown]ic"). Il n'a pas le droit, sauf dans des circonstances exceptionnelles, d'expulser un parent de ses terres. Les occupants de terrains ont, par conséquent, une garantie de tenure et des droits permanents d'usufruit qu'ils peuvent transmettre à leurs enfants. Bien qu'il soit dit que les femmes ne peuvent posséder des terres, cette remarque est, en réalité, une expression du fait qu'aucune femme n'est éligible en droit à devenir un "fai". En pratique, les femmes jouissent, sur le même pied d'égalité que les hommes, du droit de cultiver des parcelles de terre agricole, de décider du choix des semis et de la période en friche et aussi de transmettre leur droit d'usufruit à leurs enfants. Lors de son mariage, une femme recevra des parcelles agricoles parmi les terres de la lignée de son mari, mais elle pourra, si elle le désire, continuer à cultiver les parcelles qui lui ont été données avant le mariage par le chef des lignées de son père ou de sa mère. Les transformations actuelles des conditions économiques, et le développement de l'exploitation agricole pour la vente, influent de maintes façons sur les droits des "afai" et leurs rapports avec leurs dépendants, en ce qui concerne les droits de propriété des terres et des récoltes.

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