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Arts and Crafts of Nigeria: Their Past and Future

K. C. Murray
Africa: Journal of the International African Institute
Vol. 14, No. 4 (Oct., 1943), pp. 155-164
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1156481
Page Count: 10
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Arts and Crafts of Nigeria: Their Past and Future
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Abstract

Arts et Métiers en Nigérie: Leur Passé et Leur Avenir. Dans le passé les arts et métiers traditionnels en Nigérie étaient variés, bien distribués et généralement bien organisés. Ils tenaient une place importante dans la structure sociale du pays et les artisans avaient une place bien définie dans la vie sociale. La formation des apprentis était bien organisée, l'artisanat était bien réglementé, et il n'y avait point de chômage. L'influence du goût européen, et la demande des produits par les européens vivant en Afrique Occidentale, ainsi que la concurrence des produits importés d'Europe et du Japon affectèrent de plusieures manières l'artisan indigène. La fabrication d'articles pour l'usage des indigènes telle que nattes, paniers, cordes, etc. restait peu affectée. L'industrie traditionnelle de la poterie, malgré la concurrence des objets vernissés et émaillés, suffit encore aux besoins locaux et pourrait se développer davantage. Dans l'art indigène du travailleur en bois et en cuir ainsi que celui du forgeron, de l'orfèvrier, du brodeur et du tailleur, on peut observer que la demande européenne donna lieu à de nouvelles industries. Les artisans traditionnels en bois et autres matières n'ont point été touchés par ce développement, mais la qualité de leurs produits qui sont moins en demande a baissé. Les nouvelles industries n'atteignent pas la haute qualité des arts traditionnels: il leur manque également l'organisation; l'entraînement et l'admission des apprentis n'est nullement réglée, et les travailleurs n'ont plus leur corps de métier. L'emploi de desseins et matériaux d'origine européenne dans l'industrie textile, par exemple, a eu comme résultat du travail bien inférieur. Le Gouvernement a fait bien des efforts pour encourager les arts et métiers traditionnels en Nigérie mais sans obtenir de grands résultats. Les élèves dans les classes de tissage et de poterie, par exemple, n'étaient pas les enfants des artisans traditionnels, souvent l'instruction mal comprise était oubliée avec le départ de l'instructeur, en plus l'importation libre et illimitée d'articles fabriqués à bon marché eut un mauvais effet sur le développement des industries indigènes. La plus grande contribution que l'Afrique Occidentale ait fait au monde civilisé est son art; aujourd'hui le problème est de développer les dons artistiques et créateurs des peuples africains. Il est de la première importance d'encourager les Africains à apprécier leur propre art et de développer en eux la faculté de discernement qui leur donnera confiance en eux-mêmes, et les rendra fiers de leur travail, tout en les empêchant d'accepter sans critiquer tout ce que leur apportent les Européens. Le développement des arts et métiers doit suivre des plans coordonnés obtenus par des recherches approfondies. Les techniques nouvelles de production, l'organisation nécessaire pour la distribution et la vente doivent s'adapter à la vie sociale des indigènes. Chaque art et métier devrait être étudié séparément et le plus grand effort doit être fait pour maintenir la qualité de l'artisan indigène, de son goût et de son organisation. Le problème est urgent, car avec l'allure croissante des changements et de la désintégration nous risquons de perdre l'occasion.

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