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Clanship and Contract in Northern Somaliland

I. M. Lewis
Africa: Journal of the International African Institute
Vol. 29, No. 3 (Jul., 1959), pp. 274-293
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1157617
Page Count: 20
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Clanship and Contract in Northern Somaliland
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Abstract

Le Clan et le Contrat Dans le Somaliland du Nord. La structure politique des Somali pasteurs du Nord du Horn d'Afrique se base sur deux principes distincts, le clan ("tol") et le contrat ("heer"). Tous les groupes sociaux de Somali pasteurs qui participent du même esprit de corps, le font parce que leurs membres sont affins, et parce que leurs obligations communes sont définies par traité ou par contrat. C'est dans la structure des groupes de dia-règlement, qui sont les unités juridiques et politiques de base de la société pastorale Somali, qu'apparaissent le plus clairement cette action réciproque des deux principes et leur caractère complémentaire. Ces unités, dont il existe plus de 360 dans le Protectorat Britannique (sur une population de 640.000), ont reçu leur nom du fait que leurs membres reconnaissent l'obligation de payer et de recevoir en commun l'impôt du sang (arabique "diya") et autres dommages. Ainsi, si un homme d'un groupe tue un membre d'un autre groupe, la compensation de 100 chameaux est payé en commun par le groupe de dia-règlement de l'assassin. Les proportions dans lesquelles les individus d'un groupe de dia-règlement paient et reçoivent compensation, varient selon les traités de chaque groupe. Actuellement ceux-ci sont consignés par écrit (souvent en anglais) et déposés dans les Bureaux du district, ils deviennent ainsi une source de droit, car les Administrations appliquent les termes des traités pour régler les conflits. Ce n'est que par son appartenance à un groupe de dia-règlement qu'un individu a un statut juridique et politique dans la société. Mais le caractère exclusif et distinctif de ces unités de base n'empêche pas leur alliance "ad hoc" en unités politiques plus grandes et plus étendues, également liées par un traité. Donc, en général, le contrat joue un rôle, à l'intérieur du cadre de lignage segmentaire, dans l'établissement des corps politiques et juridiques. De plus, c'est le contrat qui anime et exprime les valeurs et les obligations implicites du clan. Les deux sont des principes irréductibles de la société pastorale Somali du Nord. Rien ne paraît suggérer que le contrat soit un développement qui éloigne du statut du lignage. L'intérêt de ce système se trouve donc dans la manière spéciale où la forme Somali du 'Contrat Social' des philosophes politiques se mélange avec le système de parenté agnate pour créer des unités politiques. Car, à chaque niveau de la segmentation du lignage, la politique et les relations juridiques sont matière à accords contractuels. Par extension, le contrat ("heer") a pris la signification de coutume dans son sens le plus large, où les sanctions de conformité se trouvent surtout dans l'usage et la convention.

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