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From Kinship to Common Descent: Four-Generation Genealogies among the Gusii

Iona Mayer
Africa: Journal of the International African Institute
Vol. 35, No. 4 (Oct., 1965), pp. 366-384
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1157660
Page Count: 19
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From Kinship to Common Descent: Four-Generation Genealogies among the Gusii
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Abstract

De la Parenté à l'Ascendance Commune: Généalogies, Portant sur Quatre Générations, Chez les Gusii. Les Gusii sont un peuple de langue bantoue de l'Ouest du Kenya. En un sens il semble que les 200.000 Gusii ' établissent des relations généalogiques ' et ' reconnaissent leur parenté réciproque '. Il existait une forme d'organisation de la descendance dans laquelle la nation entière était représentée comme une seule pyramide généalogique; et les termes de parenté, avec des étiquettes appropriées, étaient utilisés pratiquement pour toutes les relations interpersonnelles. D'un autre côté, les Gusii eux-mêmes ne considéraient une catégorie de parenté comme ' réelle ', "bori," que si elle était fondée sur une lignée généalogique exacte. Et cette sorte de lignée ne portait que sur le degré qu'ils nommaient ' des quatre générations '-- arrière-petits-enfants des mêmes arrière-grands-parents. Le rang ne différait pas d'une façon significative dans le lignage agnatique dominant et dans les autres. Des témoignages empruntés à la littérature suggèrent que quatre générations, à peu de chose près, constituent la dimension habituelle d'une lignée généalogique dans la plupart des systèmes de parenté africains. Cette dimension semble déterminée par la limite naturelle du souvenir historique dans une société sans écriture. Les témoignages sur le passé étant seulement oraux, les ancêtres au-delà des arrière-grands-parents remontent à la préhistoire: tandis que certains de ceux-ci peuvent continuer à jouer le rôle de symboles généraux du groupe, aucun ne peut servir à établir des catégories particulières de parenté entre les individus. La signification pratique de tout ceci, chez les Gusii, et peut-être chez d'autres populations, réside dans le fait que des relations généalogiques exactement délimitées sont en corrélation particulière avec le domaine du droit et des rites. Dans le cas des Gusii, celles-ci affectent la forme de la propriété, l'héritage, le culte des ancêtres, les interdits de mariage et de relations sexuelles. Chez les Gusii, le lignage descendant d'un même arrière-grand-père est dénommé "riiga." L'individualisation d'une nouvelle "riiga" après quatre générations peut être comprise dans les limites du laps de temps où l'on est en mesure de la démontrer. L'on propose de distinguer entre ascendants et ancêtres: les premiers peuvent être exactement placés à l'intérieur des générations, et, par conséquent, ils servent à établir des couples exacts de parenté entre leurs descendants; les derniers ne peuvent être ainsi situés. Un lignage provenant d'un ascendant (au contraire d'un ancêtre) peut être dénommé lignage direct, la "riiga" des Gusii en étant un exemple. Le lignage direct constitue un champ social particulièrement intense à cause des liens de parenté et d'ascendance commune qui s'y juxtaposent.

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