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Interethnic Clan Identities among Cushitic-Speaking Pastoralists

Günther Schlee
Africa: Journal of the International African Institute
Vol. 55, No. 1 (1985), pp. 17-38
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1159837
Page Count: 22
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Interethnic Clan Identities among Cushitic-Speaking Pastoralists
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Abstract

Identités interethniques de clans parmi des nomades de langues couchitiques au nord du Kenya. La situation ethnique au nord du Kenya est caractérisée par des contrastes forts: des musulmans et des traditionalistes, des nomades vachiers et chameliers, des langues qui ne sont pas mutuellement compréhensibles. Malgré ces différences on trouve souvent que les mêmes clans et sous-clans sont représentés dans plus d'une ethnie. On découvre un vaste réseau d'identités interethniques de clans qui est aussi pratiquement utilisé par les nomades pour l'hospitalité, des intermigrations, l'échange de bétail, l'assurance mutuelle, etc. Historiquement, cette situation s'explique par la diversification d'une population originale culturellement plus homogène. Cette culture j'ai nommé proto-rendille-somali, ou PRS. La culture PRS était fortement orientée vers le bien des chameaux et ne montrait que de faibles influences arabo-musulmanes. Les facteurs qui ont divisé cette culture PRS et produit la situation ethnique complexe d'aujourd'hui étaient (i) la dominance politique et culturelle des Oromo à partir du seizième siècle et (ii) l'expansion lente et continuelle de l'Islam. Une population de langue somaloïde et de religion traditionaliste a été divisé en quatre types d'ethnies différentes: des musulmans de langue oromo (Waso Boran, certains Ajuran et Garre), traditionalistes de langue oromo (Sakuye avant 1930, Gabbra), traditionalistes de langue somaloïde (Rendille), musulmans de langue somali (certains Ajuran et Garre, autres Somali). En coupant à travers les divisions primaires (les clans) ces divisions secondaires (en ethnies modernes) ont produit la situation actuelle où un tiers des clans est représenté dans deux ou plusieures ethnies. Apart de l'évaluation de traditions orales, cette réconstruction de l'histoire s'est fondée sur des comparaisons culturelles. Sur le plan méthodologique il s'agit de l'essai d'une révitalisation des principes de la "Kulturgeschichte". Ces principes ont été utilisés non seulement pour la réconstruction de la culture PRS mais aussi pour resoudre le problème de monogénèse ou heterogénèse de clans qui se trouvent dans des ethnies différentes. Pour démontrer des identités interethniques de clans et sous-clans il a fallu analyser et comparer des traits de culture spécifiques à eux comme leurs noms, leurs marques de propriété, leurs pouvoirs rituels, des prohibitions de certains aliments. Apart des hommes et leurs rituels, il a aussi fallu examiner les differents lignages de chameaux tenus par chaque clan et des pouvoirs surnaturels attribués à ces chameaux, des rituels associés avec eux, etc. L'histoire des chameliers est celle de leurs chameaux, et leur organisation sociale se reflète dans les différentes catégories de chameaux qu'ils distinguent.

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