If you need an accessible version of this item please contact JSTOR User Support

Mamprusi Witchcraft, Subversion and Changing Gender Relations

Susan Drucker-Brown
Africa: Journal of the International African Institute
Vol. 63, No. 4 (1993), pp. 531-549
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1161005
Page Count: 19
  • Download PDF
  • Cite this Item

You are not currently logged in.

Access your personal account or get JSTOR access through your library or other institution:

login

Log in to your personal account or through your institution.

If you need an accessible version of this item please contact JSTOR User Support
Mamprusi Witchcraft, Subversion and Changing Gender Relations
Preview not available

Abstract

In the pre-colonial Mamprusi kingdom female witches were either executed after sentencing in the king's court, or segregated in a special section of a major market town where they received medicine to neutralise their witchcraft. This treatment of witches is a manifestation of the centralising process at work in the kingdom, and also exemplifies the division of ritual labour characteristic of the polity. Recent changes in the constitution of the witches' village have been accompanied by new Mamprusi conceptions of witchcraft, drawing on a long-standing belief in the power of women to subvert the social order. Radical changes in national political and economic conditions, and local changes in the division of labour, are threatening the idealised norms of Mamprusi gender relations. Mamprusi witch-hunting emerges as an attempt to control women, who are perceived as a source of these wider disorders./Dans le royaume pré-colonial de Mamprusi les sorcières étaient, soit exécutées après le prononcement de la sentence à la cour du roi, ou bien isolées dans une section spéciale d'une grande ville marchande où elles recevaient des médicaments pour neutraliser leur sorcellerie. Ce traitement des sorcières est une manifestation du processus de centralisation à l'oeuvre dans le royaume, et exemplifie aussi la division du travail rituel qui est typique du système politique. Des changements récents dans la composition du village des sorcières qui ont été accompagnés par de nouvelles conceptions Mamprusi au sujet de la sorcellerie, tirant sur une croyance de longue date dans le pouvoir des femmes quant à subvertir l'ordre social. Des changements radicaux dans la politique nationale et les conditions économiques, ainsi que des changements au niveau local en ce qui concerne la division du travail menacent les normes idéalisées des relations de genre au Mamprusi. La chasse aux sorcières au Mamprusi émerge en tant que tentative pour controller les femmes, qui sont perc̦ues comme étant une des sources de ces désordres en général.

Page Thumbnails

  • Thumbnail: Page 
[531]
    [531]
  • Thumbnail: Page 
532
    532
  • Thumbnail: Page 
533
    533
  • Thumbnail: Page 
534
    534
  • Thumbnail: Page 
535
    535
  • Thumbnail: Page 
536
    536
  • Thumbnail: Page 
537
    537
  • Thumbnail: Page 
538
    538
  • Thumbnail: Page 
539
    539
  • Thumbnail: Page 
540
    540
  • Thumbnail: Page 
541
    541
  • Thumbnail: Page 
542
    542
  • Thumbnail: Page 
543
    543
  • Thumbnail: Page 
544
    544
  • Thumbnail: Page 
545
    545
  • Thumbnail: Page 
546
    546
  • Thumbnail: Page 
547
    547
  • Thumbnail: Page 
548
    548
  • Thumbnail: Page 
549
    549