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The Political Economy of Video Marketing in Ogbomọṣọ, Nigeria

Olatunde B. Lawuyi
Africa: Journal of the International African Institute
Vol. 67, No. 3 (1997), pp. 476-490
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1161185
Page Count: 15
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The Political Economy of Video Marketing in Ogbomọṣọ, Nigeria
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Abstract

This article examines the character of Yoruba video viewers, the style of marketing and the politics of choice in Ogbomọṣọ, a Nigerian town on the northern fringe of Ọyọ State. As an itinerant trading community Ogbomọṣọ is a place where production is not the source of wealth; instead, big wealth is always repatriated from outside, raising a doubt, stemming from its largely invisible productive base, about human ability and achievements. The vocation of selling videos is growing, even if it is not successful yet as a money-making enterprise. But the business itself, by the attractiveness of its market culture, seems to be inviting gradual, systematic and progressive patronage. The business attracts customers, especially the young, by its guarantee of choice and a promise of negotiable power. Consumers can pick and choose among a variety of goods. They are free to collect or construct their relationships with the marketers, depending on what emphasis they place on cost, quality and quantity of goods. For the people of Ogbomọṣọ, whose craving for freedom and success have taken them far afield into other countries, the market enacts a self that can play many roles. The argument is that a local ideology of marketing promotes the sale of videos in their productive contexts and that those who buy them within those contexts act within the framework of the same ideology. Videos deal with knowledge and the various levels of its acquisition. The producers, the marketers and the consumers are engaged in a consideration of the political economy of their time. And, as a form of brokerage, the videos merge all expectations into a conception of history seen from a moralistic standpoint. They are also an illusion for sale when in the Nigerian context they talk about progress./Cet article examine le profile des spectateurs des vidéos Yoruba, le style de marketing et la politique de choix à Ogbomọṣọ, une ville nigérienne sur la bordure du Nord de l'état Ọyọ. En tant que communauté commerçante itinérante, Ogbomọṣọ est un endroit où la production n'est pas une source de richesse; à la place, les grosses richesses sont toujours répatriées de l'extérieur, faisant naître des doutes, provenant de son apparément invisible base productive, sur l'abilité et les accomplissements humains. La vocation qui consiste à vendre les vidéos est en train de se développer bien que ce ne soit pas encore couronné de succès en tant qu'enterprise qui rapporte de l'argent. Mais le commerce lui-même, de par l'attrayance de sa culture de marché, semble inviter une clientèle graduelle, systématique et progressive. Ce commerce attire les consommateurs, surtout les jeunes, par sa garantie de choix et la promesse d'un pouvoir négociable. Les consommateurs peuvent sélectionner et choisir parmi une variété de produits. Ils sont libres de les prendre ou de construire des rapports avec les vendeurs, selon l'importance qu'ils mettent sur le coût, la qualité et la quantité des biens. Pour les gens d'Ogbmọṣọ dont le désir insatiable de liberté et de succès les ont emmené au loin dans d'autres pays, le marché représente quelque chose qui peut jouer plusieurs rôles. On soutient ici qu'une idéologie locale de marketing promote la vente de vidéos dans leurs contextes productifs et que ceux qui les achètent dans ces contextes actent dans le cadre de la même idéologie. Les vidéos traitent de la connaissance et des différents niveaux de son acquisition. Les producteurs, les vendeurs, et les consommateurs sont engagés dans une considération de l'économie politique de leur temps. Et en tant que forme de courtage, les vidéos fondent toutes les prévisions en une conception de l'histoire perçue d'un point de vue moraliste. Elles sont aussi une illusion de vente lorsque dans le contexte nigérien elles parlent de progrès.

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