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Changes in the Relative Structure of Wages and Employment: A Comparison of the United States, Canada, and France

David Card, Francis Kramarz and Thomas Lemieux
The Canadian Journal of Economics / Revue canadienne d'Economique
Vol. 32, No. 4 (Aug., 1999), pp. 843-877
Published by: Wiley on behalf of the Canadian Economics Association
DOI: 10.2307/136408
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/136408
Page Count: 35
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Changes in the Relative Structure of Wages and Employment: A Comparison of the United States, Canada, and France
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Abstract

Standard economic models suggest that adverse demand shocks will lead to bigger employment losses if institutional factors prevent real wages from declining. Some analysts have argued that this insight explains the dichotomy between the United States, where real wages of less-skilled workers fell over the 1980s and aggregate employment expanded vigorously, and Europe, where real wages of less-skilled workers were constant and employment was stagnant. We find little support for this hypothesis when we compare recent changes in wages and employment rates for different age and education groups in the United States, Canada, and France. JEL Classification: J21, J31 /// Changements dans la structure relative des salaires et de l'emploi: une comparaison des Etats-Unis, du Canada et de la France. Dans le modèle concurrentiel standard, une baisse de la demande de travail entraîne une chute plus marquée de l'emploi lorsque que des facteurs institutionnels empêchent les salaires de s'ajuster à la baisse, que lorsque ces derniers sont parfaitement flexibles. Certains analystes ont suggéré que cette observation permet d'expliquer l'apparente dichotomie entre les États-Unis, où les salaires réels des travailleurs moins qualifiés chutèrent dans les années 1980 alors que la croissance de l'emploi y était robuste, et l'Europe, où ces salaires demeurèrent constants pendant que l'emploi ne montrait aucun signe de croissance. Nous trouvons peu de support pour cette hypothèse en comparant l'évolution récente des salaires et des taux d'emploi pour différents groupes de travailleurs classifiés selon leur âge et leur scolarisation aux États-Unis, au Canada et en France.

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