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Adaptive Modification of Tail Structure in Relation to Body Mass and Buckling in Woodcreepers

Pablo L. Tubaro, Dario A. Lijtmaer, Maria G. Palacios and Cecilia Kopuchian
The Condor
Vol. 104, No. 2 (May, 2002), pp. 281-296
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1370031
Page Count: 16
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Adaptive Modification of Tail Structure in Relation to Body Mass and Buckling in Woodcreepers
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Abstract

We assessed the relationship between function and tail structure of woodcreepers (Dendrocolaptidae) and Neotropical ovenbirds (Furnariidae) using a comparative analysis of independent contrasts. Because woodcreepers are scansorial (they use their tail for body support), we predicted that the structure of the rectrix rachis should be reinforced both at the tip and at the base, whereas the nonscansorial Neotropical ovenbirds should lack reinforcement of the rectrix tips. For each species, we measured the length of the rachis of the medial rectrix and its diameter both at the tip and base of the feather. Rachis diameters were positively associated with body mass in both groups as expected if tail structure were a simple allometric product of body size. However, woodcreepers had larger rachis diameters for a given body mass and higher slopes in the allometric regressions than Neotropical ovenbirds. In addition, we found positive relationships between rachis width at both the tip and base of the rectrix and tail length in woodcreepers, but in Neotropical ovenbirds only rachis width at the base was associated with tail length. These results considered together are consistent with the hypothesis that the tip of the woodcreeper tail rachis is adapted to both support body mass and to prevent Euler buckling failure. /// Se evaluó la relación entre la función y la estructura de la cola en los trepadores (Dendrocolaptidae) y los furnáridos (Furnariidae) usando un análisis comparativo de contrastes independientes. Debido a que los trepadores son escansoriales (es decir que usan su cola para el soporte del cuerpo), se predijo que la estructura del raquis de la rectriz debería estar reforzada tanto en la punta como en la base mientras que la de los furnáridos que no son escansoriales debería carecer del reforzamiento en la punta. Para cada especie se midió el largo del raquis de la rectriz medial y su diámetro, tanto en la punta como en la base de la pluma. Los diámetros del raquis estuvieron positivamente asociados con la masa corporal en ambos grupos, tal como se esperaría si la cola fuera el simple producto de una relación alométrica con el tamaño corporal. Sin embargo, los diámetros del raquis para una dada masa corporal y las pendientes de las regresiones alométricas fueron mayores en los trepadores que en los furnáridos. Además, se encontraron relaciones postivas entre el ancho del raquis en la punta y en la base de la rectriz y el largo de la cola en trepadores, pero solamente el ancho del raquis en la base estuvo asociado con el largo de la cola en furnáridos. Estos resultados considerados en su conjunto son consistentes con la hipótesis de que la punta del raquis en la cola de los trepadores está adaptada para soportar la masa corporal y prevenir el pandeo de Euler.

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