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Low Genetic Variability in the Geographically Widespread Andean Condor

Sher L. Hendrickson, Robert Bleiweiss, Juan Carlos Matheus, Lilly Silva de Matheus, Norberto Luis Jácome and Eduardo Pavez
The Condor
Vol. 105, No. 1 (Feb., 2003), pp. 1-12
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1370600
Page Count: 12
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Low Genetic Variability in the Geographically Widespread Andean Condor
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Abstract

We characterized DNA sequence variation in the mitochondrial control region and 12S ribosomal subunit for a sample of Andean Condors (Vultur gryphus) representing populations distributed throughout the species' extensive geographic range (Colombia to central Argentina and Chile). Domains II and III of the control region along with part of the 12S gene were sequenced from 38 individuals (956 base pairs in 30 individuals and 430-824 base pairs for an additional 8 individuals sampled from museum specimens), and Domain I was sequenced from five of these birds (400 base pairs). We identified a total of five haplotypes based on four variable sites distributed over Domains II and III of the control region and the 12S gene. An additional variable site was identified in Domain I. All changes were transitions and no more than three sites differed between any two individuals. Variation in the control region of condors was lower than for most other birds analyzed for these loci. Although low genetic variability is often associated with endangered megafauna, the condor example is notable because the species still maintains a substantial geographic range. Thus, low genetic variability may occur even in megafauna whose ranges have not been severely reduced over recent centuries. Our results therefore suggest that genetic data from geographically widespread megafauna provide important baseline data for assessing the relationship between genetic variability and its causes in other endangered species. /// Caracterizamos la variación de la secuencia de ADN en la región de control mitocondrial y la subunidad ribosomal 12S en una muestra de Vultur gryphus representativa de poblaciones distribuidas a lo largo del extenso rango geográfico de la especie (Colombia, hasta el centro de Argentina y Chile). Los dominios II y III de la región de control, junto con parte del gen 12S, fueron secuenciados en 38 individuos (956 pares de base en 30 individuos y 430-824 pares de base para una muestra adicional de 8 especímenes de museo), y el dominio I fue secuenciado en 5 de estas aves (400 pares de base). Identificamos un total de cinco haplotipos basados en cuatro sitios variables en los dominios II y III de la región de control y el gen 12S. Un sitio variable adicional fue identificado en el dominio I. Todos los cambios fueron transiciones y entre dos individuos cualesquiera no variaron más de 3 sitios. La variación en la región de control de los cóndores fue más baja que para la mayoría de las aves analizadas para estos mismos loci. Aunque la baja variabilidad genética es a menudo asociada con megafauna en peligro de extinción, el ejemplo del cóndor es notable porque la especie aún mantiene un rango geográfico substancial. Así, la baja variabilidad genética se puede dar incluso en la megafauna cuya dispersión no haya sido sujeta a severas reducciones en los ultimos siglos. Por lo tanto, nuestros resultados sugieren que los datos genéticos de rapaces con amplia distribución geográfica y de otra megafauna proveen de importante información de base para evaluar la relación existente entre la variabilidad genética y sus causas en otra megafauna en peligro.

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