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Variation in Foraging Behavior, Diet, and Time of Breeding of Florida Scrub-Jays in Suburban and Wildland Habitats

Arthur L. Fleischer Jr., Reed Bowman and Glen E. Woolfenden
The Condor
Vol. 105, No. 3 (Aug., 2003), pp. 515-527
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1370676
Page Count: 13
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Variation in Foraging Behavior, Diet, and Time of Breeding of Florida Scrub-Jays in Suburban and Wildland Habitats
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Abstract

Supplemental food enables some birds to lay eggs earlier, perhaps by allowing birds to increase their energy intake or allocate energy from other activities to reproduction. We examined the relationships between prelaying behavior, food handling and consumption rates, and the timing of breeding of female Florida Scrub-Jays (Aphelocoma coerulescens) in suburban and wildland habitats. Scrub-jays in suburban habitats had access to ad libitum human-provided foods; wildland jays did not. During both years of this study, suburban scrub-jays bred earlier than their wildland counterparts. Wildland scrub-jays bred earlier in 1997 than in 1996, but the timing of breeding by suburban scrub-jays did not vary between years. Suburban scrub-jays spent less time foraging and more time perching than wildland jays. They handled more food per hour and per foraging hour, suggesting their foraging was more efficient. Despite this, food consumption rates did not differ between the two habitats. Neither time spent foraging or perching nor food consumption rates significantly influenced variation in time of breeding among individuals. Time of breeding was significantly influenced by site, year, and rate of food handling. Individuals that handled more food items per foraging hour, that is, those individuals that were most efficient, were the earliest breeders in both habitats. These results suggest that foraging efficiency increases with access to human-provided food and that resource predictability may be a perceptual cue for the appropriate timing of breeding. /// El alimento suplementario le permite a algunas aves poner huevos más temprano, quizás aumentando su ingestión de energía o permitiendo cambiar la asignación de energía de otras actividades a la reproducción. En este estudio examinamos las relaciones entre el comportamiento pre-postura, la manipulación de alimento y la tasa de consumo con la época de reproducción de hembras de la especie Aphelocoma coerulescens en ambientes suburbanos y silvestres. Las aves en ambientes suburbanos tenían acceso a alimento provisto ad libitum por humanos, mientras que las aves de las áreas silvestres no. Durante los dos años de estudio, las aves suburbanas se reprodujeron más temprano que las de las áreas silvestres. Las aves de áreas silvestres se reprodujeron más temprano en 1997 que en 1996, pero la época reproductiva de las aves de áreas suburbanas no varió entre años. Las aves suburbanas pasaron menos tiempo forrajeando y más tiempo perchadas que las de áreas silvestres, y además manipularon más alimento por hora y por hora de forrajeo, lo que sugiere que forrajearon más eficientemente. Sin embargo, las tasas de consumo de alimento no difirieron entre los dos ambientes. La variación entre individuos en el momento de la reproducción no fue influenciada significativamente por el tiempo invertido en forrajeo o descanso ni por la tasa de consumo de alimento, pero sí por el sitio, el año y la tasa de manipulación de alimento. Los individuos que manipularon más ítems alimenticios por sesión de forrajeo (los más eficientes), fueron los que se reprodujeron más temprano en ambos ambientes. Estos resultados sugieren que la eficiencia de forrajeo aumenta con el acceso a alimentos provistos por humanos y que la predecibilidad de los recursos podría ser percibida como una señal indicadora del momento de reproducción adecuado.

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