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Social Structure of Andean Condor Roosts: Influence of Sex, Age, and Season

José A. Donázar and Juan E. Feijóo
The Condor
Vol. 104, No. 4 (Nov., 2002), pp. 832-837
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1370705
Page Count: 6
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Social Structure of Andean Condor Roosts: Influence of Sex, Age, and Season
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Abstract

We examined how Andean Condors (Vultur gryphus) segregate by sex and age in summer and autumn at a communal roost in the Patagonian Andes. Preferred roosting places received earlier sun at sunrise (summer) and later sun at sunset (autumn); sheltered crevices were also selected. Individuals strongly competed for preferred places: adults dominated juveniles and within each age class males dominated females. Although individuals preferred roosting places independent of their dominance status, fighting and subsequent relocating led to a defined social structure at the roost. Sunny exposures may allow occupants to maximize time available for foraging, plumage care, and maintenance, and to avoid cold stress. Irregularity in the spatial distribution and aggregation patterns of Andean Condors may be the result of requirements for roosting. Availability of adequate roost places should be considered in conservation programs. /// Examinamos la segregación de individuos de Vultur gryphus en un dormidero communal en los Andes patagónicos con relación a la edad, el sexo y la estación del año. Los lugares preferidos para dormir fueron aquellos que recibieron la luz del sol más temprano al amanecer (verano) o temprano al amanecer y tarde al anochecer (otoño). Las oquedades abrigadas fueron también seleccionadas. Las aves compitieron por los lugares preferidos: los adultos dominaron a los jóvenes, mientras que dentro de cada clase de edad dominaron los machos. Aunque los lugares preferidos eran seleccionados inicialmente por aves de cualquier sexo y edad, las peleas y recolocaciones subsiguientes dieron lugar a una estructuración social en el dormidero. La preferencia por exposiciones soleadas puede reportar ventajas en la maximización del número de horas disponible para volar en busca de alimento, en el cuidado y mantenimiento del plumaje y en la reducción del estrés térmico derivado de las bajas temperaturas. Los requerimientos asociados a los dormideros pueden determinar patrones irregulares en la distribución y agregación de la especie a lo largo de su área de distribución. La disponibilidad de dormideros adecuados debe ser considerada en programas de conservación.

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