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The End of Romance: The Demystification of Love in the Postmodern Age

James J. Dowd and Nicole R. Pallotta
Sociological Perspectives
Vol. 43, No. 4 (Winter, 2000), pp. 549-580
Published by: Sage Publications, Inc.
DOI: 10.2307/1389548
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1389548
Page Count: 32
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The End of Romance: The Demystification of Love in the Postmodern Age
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Abstract

We focus on the changing understanding of romance in contemporary American society. Through an analysis of romantic comedies and dramas produced in Hollywood between 1930 and the present, we demonstrate how the decline of the romantic drama is due to significant social and cultural change, the most important of which is the weakening of norms governing the choice of romantic partners. The romantic comedy, however, has more than compensated for the decline in dramas, with the decade of the 1990s seeing more romantic films produced than in any previous time in the history of filmmaking. Although the contemporary romantic comedy almost invariably reinforces the most conservative tendencies in our culture, we argue that these films nonetheless work effectively to reinforce a usable cultural script governing romantic behavior. By depicting ideal culture as a real possibility, the romantic comedy nurtures the utopian wish of "slipping one over on modernity." /// [Spanish] En este artículo, nos enfocamos en el cambio del entendimiento del romance en la sociedad contemporánea Norteamericana. A través de un análisis de comedias románticas y dramas producidos en Hollywood entre 1930 y el presente, demostramos cómo la disminución del drama romántico se ha debido a cambios significativos sociales y culturales, entre los cuales, el más importante es el debilitamiento de normas que gobiernan la selección de compañeros románticos. La comedia romántica, durante la década de los noventa en que se han producido más películas románticas que en ningún otro momento en la historia de la filmación, ha compensado por la disminución en dramas. Aunque la comedia contemporánea romántica, invariablemente refuerza las tendencias mas conservadoras en nuestra cultura, argumentamos que estas películas trabajan efectivamente para reforzar un guión cultural efectivo que gobierne el comportamiento romántico. Con la descripción de una cultura ideal como una posibilidad real, la comedia romántica alimenta el deseo utópico de "pasar por desapercibida la modernidad." /// [Chinese] (Unicode for Chinese abstract). /// [Japanese] (Unicode for Japanese abstract).

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