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Social Integration, Fear of Crime, and Life Satisfaction

Richard E. Adams and Richard T. Serpe
Sociological Perspectives
Vol. 43, No. 4 (Winter, 2000), pp. 605-629
Published by: Sage Publications, Inc.
DOI: 10.2307/1389550
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1389550
Page Count: 25
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Social Integration, Fear of Crime, and Life Satisfaction
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Abstract

This study examines the relationship among features of the local community, fear of crime, and subjective well-being. It draws from the community literature on social integration and from stress theory to develop a model linking ecological factors, reported crime, social status characteristics (e.g., race, age, children in the home), and safety precautions to feelings of vulnerability to crime and fear of crime. We then extend the analyses to examine how vulnerability and fear affect life satisfaction (an indicator of subjective well-being) directly and indirectly via mastery. Using data collected in the Los Angeles Metropolitan area and multiple-regression analysis, we find that social integration into the local community significantly reduces feelings of vulnerability and reduces fear of crime. The analyses also show that people living in the suburbs feel much less vulnerable to crime and are much less fearful than residents of Los Angeles County. Finally, feelings of vulnerability and fear of crime have their major impact on life satisfaction indirectly by decreasing people's sense of control over their lives. Policy implications for reducing fear of crime are discussed in the conclusion. /// [Spanish] Este estudio examina la relación entre el futuro de la comunidad local, el miedo al crimen y la subjetividad del bienestar. Este estudio se basa en la literatura de la comunidad sobre integración social y sobre la teoría del estrés para desarrollar un modelo que enlace los factores ecológicos, el crimen reportado, características de posición social (v.g. raza, edad, niños en el hogar) y precauciones de seguridad hacia los sentimientos de vulnerabilidad al crimen y el miedo al crimen. Además, extendemos el análisis para examinar cómo la vulnerabilidad y el miedo impactan la satisfacción de vida (un indicador de subjetividad del bienestar) directamente e indirectamente a través del dominio. Con el uso de información recabada en el área metropolitana de Los Angeles, y con el análisis de regresión múltiple, encontramos que la integración social en la comunidad local, reduce significativamente los sentimientos de vulnerabilidad y también disminuye el miedo al crimen. El análisis también demuestra que la gente que vive en los suburbios se siente menos vulnerable al crimen y es mucho menos miedosa que los residentes del Condado de los Angeles. Finalmente, los sentimientos de vulnerabilidad y miedo hacia el crimen tienen su mayor impacto en la satisfacción de vida indirectamente al disminuir el sentido de control de la gente sobre sus vidas. En la conclusión se discuten las implicaciones políticas para la reducción del miedo al crimen. /// [Chinese] (Unicode for Chinese abstract). /// [Japanese] (Unicode for Japanese abstract).

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