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Reproductive Ecology of the Spectacled Caiman (Caiman crocodilus) in the Venezuelan Llanos

John B. Thorbjarnarson
Copeia
Vol. 1994, No. 4 (Dec. 19, 1994), pp. 907-919
DOI: 10.2307/1446713
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1446713
Page Count: 13
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Reproductive Ecology of the Spectacled Caiman (Caiman crocodilus) in the Venezuelan Llanos
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Abstract

In the Venezuelan llanos, the reproductive cycle of the spectacled caiman (Caiman crocodilus) was constrained temporally by seasonal variation in water availability. Gonadal recrudescence in males and females began during the late dry season (April-May). Testicle mass peaks in May and June (early wet season), just prior to courtship. Peak spermatozoa levels were from June through Aug. Among vitellogenic females, ovarian mass and follicle size increased throughout the early wet season and peaked at the beginning of the nesting season (July-Aug.). Caiman were sexually size dimorphic with adult males (x̄ = 96.0 cm SVL, maximum 145.5 cm SVL) approximately 30-40% larger than females (x̄ = 72.0 cm SVL, maximum 99.0 cm SVL). Males were physiologically mature at 75 cm SVL (approximately 7 yr), but small mature males may not reproduce because of social factors. Females matured at minimum size of 60 cm SVL, but the mean size at first reproduction was 64 cm SVL (approximately 7 yr). Mean clutch size was 22.2 (± 5.8), and mean clutch mass was 1392 g (± 426 g). Clutch size and clutch mass, but not egg mass, were positively correlated with female SVL. An average of 54.3% of females > 60 cm SVL nested annually, but the reproductive frequency was size dependent. Female reproductive output increased both in absolute and relative terms as females grew. No evidence of a trade-off between egg size and clutch size was found. /// En los llanos de Venezuela, el ciclo reproductivo de la baba (Caiman crocodilus) está temporalmente limitado por la variación en la disponibilidad de agua durante el año. En ambos sexos el recrecimiento de las gónadas comienza a finales de la estación seca (abril-mayo). El peso de los testículos alcanza su nivel máximo en mayo y junio (el comienzo de la estación de lluvia), poco antes de la epoca de cortejo. El nivel espermático alcanza su máximo entre junio y agosto. En hembras vitelgénicas, la masa de los ovarios y el diametro de los ovulos aumentaron durante el comienzo de la estación de lluvia, llegando a su nivel máximo al principio de la epoca de nidificación. Se encontró dimorfismo sexual en adultos con los machos [x̄ = 96.4 cm SVL; máximo = 145.5 cm largo hocicio-cloaca (LHC)] aproximadamente 30-40% más grandes que las hembras (x̄ = 72.6 cm LHC; máximo = 99.0 cm). Los machos alcanzan la madurez sexual en tallas cercanas a 75 cm LHC, y con aproximadamente 7 años de edad. Sin embargo, debido a factores sociales, machos de este tamaño no necesariamente se aparean. Las hembras empiezan a alcanzar la madurez sexual a los 60 cm LHC, pero el tamaño promedio de hembras reproduciendose por primera vez es de 64 cm LHC (aproximadamente 7 años de adad). El tamaño promedio la postura es de 22.2 (± 5.8) huevos, y las masa promedio de la postura es de 1392 g (± 426 g). El numero de huevos y masa de la postura, pero no la masa promedia de huevos, estan relacionados con tamaño de la hembra (LHC). Un promedio de 54.3% de hembras mayores de 60 cm LHC se aparean cada año, pero la frecuencia es relacionada con el tamaño de la hembra. La inversión en reprodución (masa de la postura) aumentó en términos relativos y absolutos a medida que las hembras iban creciendo. Al controlar el efecto del tamaño de la hembra, no se encontró evidencia de una relación entre el número y el tamaño de los huevos en las posturas.

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