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Biology of Tiny Animals: Systematics of the Minute Salamanders (Thorius: Plethodontidae) from Veracruz and Puebla, México, with Descriptions of Five New Species

James Hanken and David B. Wake
Copeia
Vol. 1998, No. 2 (May 1, 1998), pp. 312-345
DOI: 10.2307/1447427
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1447427
Page Count: 34
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Biology of Tiny Animals: Systematics of the Minute Salamanders (Thorius: Plethodontidae) from Veracruz and Puebla, México, with Descriptions of Five New Species
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Abstract

Minute plethodontid salamanders, genus Thorius, are far more diverse taxonomically than has been recognized previously. Populations of these salamanders from the Mexican states of Veracruz and Puebla are assigned to 10 species, five of which are described as new. Combinations of morphological and allozymic characters are used to sort the species and to make initial assessments of relationships. Valid existing names include Thorius pennatulus, T. troglodytes, T. dubitus, and T. schmidti. Thorius narismagnus, from the Sierra de Los Tuxtlas, which previously was considered to be a disjunct subspecies of T. pennatulus, is elevated to species rank. Thorius maxillabrochus is treated as a subjective junior synonym of the sympatric T. schmidti. New taxa include Thorius lunaris, T. magnipes, T. minydemus, T. munificus, and T. spilogaster. All 10 species can be distinguished by morphological characters, but the distinctiveness of the taxa is bolstered by allozymic characters and by extensive sympatry. As many as three, and possibly four, species occur in sympatry, with some evidence of segregation by microhabitat (arboreal vs terrestrial). Adult body sizes span the range known for the genus, from very small in T. pennatulus (maturing at < 16 mm standard length) to large in T. lunaris (adults reaching > 31 mm). Collectively these species display a wide elevational distribution, from less than 1000 m (T. pennatulus, T. narismagnus) to more than 3000 m (T. lunaris, T. spilogaster). Discovery of these new species adds to the rich herpetological diversity of east-central México and underscores its importance as a principal center of radiation of tropical plethodontid salamanders. /// Las salamandras diminutas del género Thorius (familia Plethodontidae) son mucho mas diversas taxonomicamente de lo que se había reconocido previamente. Poblaciones de estas salamandras en los estados de Veracruz y Puebla en México, se asignan a diez especies, cinco de las cuales son nuevas para la ciencia. Combinaciones de caracteres morfológicos y de aloenzimas son usadas para discriminar especies y proponer relaciones filogenéticas. Los nombres válidos existentes incluyen Thorius pennatulus, T. troglodytes, T. dubitus, y T. schmidti. Thorius narismagnus, anteriormente considerado subespecie de T. pennatulus es elevado a nivel de especie. Thorius maxillabrochus se reconoce como sinónimo ("subjective junior synonym") de la especie simpátrica T. schmidti. Los nuevos taxa incluyen Thorius lunaris, T. magnipes, T. minydemus, T. munificus, y T. spilogaster. Las diez especies se pueden distinguir mediante caracteres morfológicos, la distinción de los taxa se refuerza con caracteres de aloenzimas y por simpatría extensa. Tres o posiblemente cuatro especies ocurren en simpatría, con alguna evidencia de segregación en microhabitat (arbóreo y terrestre). La longitud total del cuerpo incluye el intervalo conocido para el género, desde muy pequeños como T. pennatulus (adultos 16 mm longitud estandar) hasta grandes como T. lunaris (adultos 31 mm longitud estandar). Estas especies se encuentran en un gradiente altitudinal amplio, desde elevaciones menores de 1000 metros (T. pennatulus, T. narismagnus) hasta elevaciones mayores de 3000 metros (T. lunaris, T. spilogaster). El descubrimiento de estas nuevas especies enriquece la diversidad herpetológica de la zona centro oriental de México y enfatiza su importacia como centro principal de la radiación de las salamandras tropicales de la familia Plethodontidae.

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