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Three New Species of Minute Salamanders (Thorius: Plethodontidae) from Guerrero, México, Including the Report of a Novel Dental Polymorphism in Urodeles

James Hanken, David B. Wake and Howard L. Freeman
Copeia
Vol. 1999, No. 4 (Dec. 17, 1999), pp. 917-931
DOI: 10.2307/1447967
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1447967
Page Count: 15
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Three New Species of Minute Salamanders (Thorius: Plethodontidae) from Guerrero, México, Including the Report of a Novel Dental Polymorphism in Urodeles
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Abstract

Three new species of minute lungless salamanders of the Mexican genus Thorius (Plethodontidae) are described from montane forests in the Sierra Madre del Sur of Guerrero. Each species is distinguished from congeners by a combination of body size, external morphology, osteology, dental traits, and proteins. Thorius omiltemi and T. grandis are among the largest species within the genus; standard length (SL) approaches or exceeds 30 mm in many adults. Thorius infernalis is much smaller (SL < 19 mm). Adult T. grandis display an extreme, unique sexual dimorphism involving the presence/absence of maxillary teeth and several related features of cranial osteology. Protein (allozyme) data for T. omiltemi and T. grandis reveal substantial levels of genetic differentiation relative to species in Veracruz, Puebla, and Oaxaca. Comparable genetic data are unavailable for T. infernalis. The three species collectively define a broad elevational range, from high elevation T. omiltemi and T. grandis (2200-2700 m and 2495-3360 m, respectively) to lower montane T. infernalis (1140 m). Description of several additional species of plethodontid salamanders from central montane Guerrero underscores the region's rich herpetological diversity, which includes many endemic species of both amphibians and reptiles. /// Se describen tres especies nuevas de salamandras mexicanas del género Thorius, las cuales habitan el bosque de montaña de la Sierra Madre del Sur en el estado de Guerrero, México. Cada especie se distingue de sus congéneres por una combinación de caracteres que incluyen: tamaño total del cuerpo, morfología externa, osteología, caracteres dentales y proteínas. Thorius omiltemi y T. grandis alcanzan longitudes mayores a 30 mm, lo cual las sitúa dentro de las especies más grandes dentro del género. En contraste, Thorius infernalis alcanza una longitud máxima de sólo 19 mm. Los adultos de T. grandis poseen un dimorfismo sexual extremo, incluyendo la presencia o ausencia de dientes maxilares, así como varios aspectos relacionados con la osteología del cráneo. Los datos de proteínas de T. omiltemi y T. grandis revelan una diferenciación genética substancial con aquellas especies de Veracruz, Puebla y Oaxaca. Se carece de informacion genética para T. infernalis. Las tres especies en conjunto presentan una amplia distribución altitudinal, desde elevaciones de 2200-2700 msnm y 2495-3360 msnm para T. omiltemi y T. grandis, respectivamente, a elevaciones de 1140 msnm para T. infernalis. La descripción de varias especies de salamandras pletodóntidas, para la zona montañosa del estado de Guerrero, enfatiza la diversidad herpetológica de la zona, la cual incluye muchos taxa endémicos tanto de anfibios como de reptiles.

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