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The Dura Europos Synagogue Paintings and Their Influence on Later Christian and Jewish Art

Joseph Gutmann
Artibus et Historiae
Vol. 9, No. 17 (1988), pp. 25-29
Published by: IRSA s.c.
DOI: 10.2307/1483314
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1483314
Page Count: 5
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The Dura Europos Synagogue Paintings and Their Influence on Later Christian and Jewish Art
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Abstract

The amazing discovery of the Dura Europos synagogue, accurately dated 245 A.D., has raised many scholarly questions. Some scholars, for instance, armed with the presumptive stern injunction of the Second Commandment, were utterly shocked by this archaeological find, and have had to revise their preconceived theories. Another major scholarly debate is whether the Dura synagogue paintings exerted an influence on later Christian and Jewish art. According to some scholars, there exist definite iconographic parallels between the Dura synagogue depictions and medieval Spanish, Byzantine and Jewish art. This paper examines the iconographic features found in the biblical illustrations of the Dura synagogue and in later medieval art and comes to the conclusion that no concrete and indisputable connection can be established. /// La découverte surprenante de la synagogue de Dura Europos a posé de nouvelles questions à résoudre. Quelques chercheurs -- en particulier ceux pour lesquels le deuxième commandement faisait toujours absolument loi -- ont dû réviser leurs théories sous l'influence des découvertes archéologiques. Un autre point litigieux est la question de savoir s'il est possible de prouver l'influence des peintures de Dura Europos sur l'art chrétien et juif de l'époque suivante. Certains sont d'avis qu'on peut établir clairement des parallèles iconographiques avec l'art du Moyen-Âge espagnol, byzantin et juif. La présente étude considère par contre comme non prouvée l'influence des peintures bibliques de Dura Europos sur celle de l'art moyenâgeux après les avoir comparées. /// Die überraschende Entdeckung der Synagoge von Dura Europos hat die Wissenschaft mit neuen Fragen konfrontiert. Einige Forscher, vor allem jene, für die bis zu diesem Zeitpunkt die absolute Verbindlichkeit des 2. Gebotes gegolten hatte, mußten unter dem Eindruck der archäologischen Funde ihre Theorien einer Revision unterziehen. Einen weiteren Streitpunkt bildete die Frage, ob sich aus den Malereien von Dura Europos ein Einfluß auf die christliche und jüdische Kunst späterer Zeit feststellen läßt. Manche Forscher vertreten die Ansicht, daß sich eindeutig ikonographische Parallelen zu der spanischen, byzantinischen und jüdischen Kunst des Mittelalters herstellen lassen, während die vorliegende Arbeit, nach einem Vergleich der biblischen Darstellungen von Dura Europos mit jenen mittelalterlicher Kunst, eine unbestreitbare Einflußnahme ersterer auf letztere, als nicht erwiesen ansieht.

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