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Salve Me Ex Ore Leonis

Bogna Jakubowska
Artibus et Historiae
Vol. 12, No. 23 (1991), pp. 53-65
Published by: IRSA s.c.
DOI: 10.2307/1483366
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1483366
Page Count: 13
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Abstract

On Gothic tomb plates, animals placed at the feet of effigies of the deceased have usually been attributed either positive or negative meanings. This author regards them as pejorative signs which, together with other iconographic motifs of sepulchral art, express the idea of man as the redeemed. An animal shown being trodden upon by the deceased symbolizes evil in defeat, as in representations of "Christus victor" treading on animals according to Psalm XCI:13. The image of Christ triumphant is the first link in the chain of figures depicted raised above the backs of animals in medieval art, followed by representations of "Maria victrix", saints, and rulers, as well as of the deceased as "Homo victor". For the latter has vanquished sin and, having recovered his primary likeness to God, has become beautiful again. He has not died, but is standing at the gate of Redemption to live in eternity. /// Les animaux placés aux pieds des gisants sur les tombes gothiques sont généralement chargés d'un sens positif ou négatif. L'auteur de cet article les interprète comme symboles du mal exprimant, avec d'autres motifs iconographiques de l'art funéraire, l'idée de l'être humain objet de rédemption. Un animal foulé aux pieds par le défunt symbolise la victoire sur les forces du mal -- ainsi dans les représentations du "Christus victor" écrasant les animaux selon les paroles du psaume XCI :13. L'image du Christ triomphant introduit toute une lignée de personnages que l'art médiéval figure dressés sur le dos d'un animal, parmi lesquels la Vierge en tant que "Maria victrix", des saints, des souverains et le défunt devenu "l'Homo victor". Ayant triomphé du péché, il recouvre la beauté originelle de l'être créé par Dieu à sa ressemblance. Il n'est pas mort mais s'apprête, au seuil de la Rédemption, à entrer dans la vie éternelle. /// Die auf gotischen Grabplatten zu Füßen des Bestatteten dargestellten Tiere wurden negativ oder positiv gedeutet. Die Autorin versteht sie als negative Symbole, die zusammen mit anderen ikonographischen Motiven der Grabplastik den Begriff Mensch -- der Erlöste ausdrücken. Ein vom Verstorbenen mit Füßen getretenes Tier symbolisiert die Überwindung des Bösen, analog zu Darstellungen des nach Psalm 91, 13 auf Tiere tretenden "Christus victor". Das Bild des triumphierenden Christus ist das erste Glied in der Reihe von Gestalten, die in der mittelalterlichen Kunst über Tierrücken dargestellt waren, gefolgt von Darstellungen der "Maria victrix", von Heiligen und Herrschern, sowie des Verstorbenen als "Homo victor". Denn er, der die Sünde überwunden hat, hat seine ursprüngliche Gottähnlichkeit und Schönheit wiedererlangt. Er ist nicht gestorben, sondern steht an der Pforte der Erlösung und wird ewig leben.

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