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Woman Asleep and the Artist

Udo Kultermann
Artibus et Historiae
Vol. 11, No. 22 (1990), pp. 129-161
Published by: IRSA s.c.
DOI: 10.2307/1483403
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1483403
Page Count: 33
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Woman Asleep and the Artist
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Abstract

The theme of the sleeping woman in art is investigated from a perspective which reopens questions about how artists at different times have represented woman asleep, and what this depiction reveals about the relationship between women and men. The prehistoric image of woman is analyzed in the "Sleeping Lady" from the Hypogeum in Malta, and the image of antiquity in poems by Propertius and the "Ariadne in the Vatican Museums. Giorgione's "Sleeping Venus" in Dresden is related to the image from antiquity, but at the same time represents a newly defined ideal in terms of wedding symbolism. A separate theme, also originating in antiquity and appearing with many variations in the seventeenth and eighteenth centuries, is the sleeping woman watched by men. The modern depiction of sleeping women takes on a more strongly voyeuristic aspect in works by Gustave Courbet and Johann Baptist Reiter, and also in early photography; but in works by Redon and Brancusi the cosmic reverberations return. Since 1960, completely new perspectives have been opened in performance art, in which women dominate the scene and, for the first time since prehistory, give a female identity to the image of sleeping women. Works by Lygia Clark, Yayoi Kusama, Colette, Natalia Li, Rimma Gerlovina, Valie Export, and Ulrike Rosenbach are examined in this article. /// Le thème des femmes endormies sans la peinture est étudié dans la perspective d'une nouvelle enquête sur la question de savoir comment à des époques différentes les artistes ont représenté les femmes endormies et ce que leur choix nous apprend des relations entre les hommes et les femmes. L'image préhistorique de la femme est analysée à partir de la "Dame endormie" de l'hypogée de Malte, et celle de l'Antiquité à partir des poèmes de Propertius et de l'Ariane des Musées du Vatican. La "Vénus endormie" de Giorgione à Dresde correspond à la vision antique mais représente simultanément une nouvelle version idéale en termes de symbolique du mariage. La femme endormie guettée par les hommes constitue un thème distinct, également d'origine antique, et dont il existe de nombreuses variantes aux XVIIè et XVIIIè siècles. Le voyeurisme est renforcé dans le regard moderne sur les femmes endormies, chez Gustave Courbet et Jean-Baptiste Reiter comme dans les premières photographies; mais l'oeuvre de Redon et celle de Brancusi retrouvent une nouvelle dimension cosmique. Depuis 1960 la représentation artistique s'est développée dans une perspective totalement nouvelle: les femmes dominent la scène et pour la première fois depuis la préhistoire l'identité féminine s'exprime à travers l'image des femmes endormies. Les oeuvres de Lygia Clark, Yayyoi Kusama, Colette, Natalia LL, Rimma Gerlovina, Valie Export et Ulrike Rosenbach sont étudiées dans cet article. /// Das Thema der schlafenden Frau in der Kunst wird aus einer Perspektive untersucht, die die Frage wiederanschneidet, wie Künstler zu verschiedenen Zeiten die schlafende Frau abgebildet haben und was dies über die Mann-Frau Beziehung aussagt. Das prähistorische Bild der Frau wird am Beispiel der "Schlafenden Frau" des Hypogäums in Malta analysiert, jenes der Antike an Hand von Gedichten Propertius' und der Ariadne in den Museen des Vatikan. Giorgiones "Schlafende Venus" in Dresden entspricht dem antiken Bild, stellt aber gleichzeitig ein neu definiertes ideal der Hochzeitssymbole dar. Ein eigenes auch aus der Antike stammendes Thema, das sich in vielen Formen im siebzehnten und achtzehnten Jahrhundert findet, ist die Darstellung der schlafenden Frau, die von Männern beobachtet wird. Das moderne Bild schlafender Frauen betont einen stärkeren voyeuristischen Aspekt im Werk Gustave Courbets und Johann Baptist Reiters sowie in der frühen Photographie; bei Redon und Brancusi kehrt es jedoch zu kosmischen Dimensionen zurück. Seit 1960 wurden völlig neue Perspektiven in der von Frauen dominierten Performance Art eröffnet: zum ersten Mal seit der Prähistorie findet die weibliche Identität im Bild der schlafenden Frau ihren Ausdruck. In diesem Artikel werden Arbeiten von Lygia Clark, Yayoi Kusama, Colette, Natalia LI, Rimma Gerlovina, Valie Export und Ulrike Rosenbach untersucht.

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