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An Experiment in Democratization

T. J. de Jong
Paedagogica Europaea
Vol. 7, Diversifying Post-Secondary Education in Europe / La Diversification dans l'Enseignement Post-Secondaire en Europe / Der Ausbau des tertiären Bildungswesens in Europa (1972), pp. 105-119
Published by: Wiley
DOI: 10.2307/1502489
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1502489
Page Count: 15
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An Experiment in Democratization
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Abstract

In the department of Psychology at the State University at Groningen, an experiment in democratizing higher education was carried out during the years 1969-1970. The aim of the experiment - based on the idea of participatory democracy - was: a) to create a structure in which each individual has the same possibility to exert influence and, b) to develop awareness and politicization of the individual: each individual must learn to see and to use his possibility to exert influence. In this article some important problems involved in the experiment are discussed. Within the experimental structure three sectors (autonomous groups of 20-40 members) and within each sector a number of project-groups were studied on three main variables. 1. The existence of different goal orientations, 2. the degree and distribution of participation at work-conferences, 3. personal experiences concerning the experimental structure with special attention to experiences in studying and in working in groups. The main conclusions with regard to these variables are: there are differences in goal-orientations between the sectors and, to a lower degree, within the sectors; hardly any discussions took place between groups with different orientations. The participation at sector meetings was very unequally distributed and assumed a fixed pattern during different meetings. At project-group meetings the distribution of participation was more equal without fixed pattern. Some of the experiences in the experimental structure are the following: An increase of insight into the study, of practical knowledge and of responsibility for the project work, but not in theoretical and factual knowledge. The three main problems were the shortage of members of staff and their vague position, the evaluation of the students' progress, and the functioning of the groups, especially the sectors. Although many things went wrong, and although certainly not all the aims of the experiment were reached, the experiment was very useful in the sense of producing information about the problems involved in democratizing higher education. For better solutions of many problems it seems necessary to develop types of higher education in which the processes of democratization and education are well integrated. /// Une expérience de démocratisation de l' enseignement supérieur a été tentée au cours de l' année 1969 - 1970 dans le département de Psychologie de l' Université de Groningue. Le but de l' expérience - fondée sur l' idée d' une démocratie de participation - était a) de créer une structure dans laquelle chaque individu a la même possibilité d' exercer une influence, et b) de développer la conscience et la politisation de l' individu: chaque individu doit être conscient de l' influence qu' il peut exercer et apprendre à la mettre en oeuvre. Nous discutons dans cet article quelques-uns des problèmes liés à cette expérience. La structure de l' expérience prévoyait trois secteurs (groupes autonomes de 20 à 40 membres) et dans chaque secteur un certain nombre de groupes pilotes, étudiés selon trois grandes variables: 1. Existence d' orientation différente vers le but 2. Degré et répartition de la participation aux conférences de travail 3. Expérience personnelle de cette structure expérimentale, en mettant particulièrement l' accent sur des expériences concernant l' étude et le travail de groupes. Voici les principales conclusions concernant ces variables: il y a des différences d' orientation vers le but, entre les secteurs et, mais à un moindre degré, à l' intérieur des secteurs; il n' y a eu pour ainsi dire pas de discussions entre les groupes ayant des orientations différentes. La participation aux réunions de secteur a été très inégalement répartie et a pris un tour assez fixe durant les différentes réunions. Aux réunions de groupes, la participation était mieux répartie, et le tour des discussions plus souple. Voici quelques-unes des expériences de la structure expérimentale rencontrées: Accroissement de la compréhension de l' étude, de la connaissance pratique et de la responsabilité dans le projet d' étude, mais pas d' accroissement de la connaissance théorique ou factuelle. Les trois principaux problèmes rencontrés concernaient la disette de cadres administratifs, et le flou de leur position, l' estimation du progrès effectué par les élèves, et celui des secteurs. Bien des choses ont mal marché, et bien que tous les buts n' aient pas été atteints (et de loin), l' expérience a été importante en ce qu' elle a permis de recueillir des informations sur les problèmes concernant la démocratisation de l' enseignement supérieur. Pour trouver de meilleures solutions à bien des problèmes, il semble nècessaire de mettre au point des types d' éducation supérieure dans lesquels les processus de démocratisation et d' éducation sont bien intégrés. /// In der Abteilung für Psychologie der Staatsuniversität Groningen wurde in den Jahren 1969-1970 ein Experiment zur Demokratisierung im Hochschulwesen durchgeführt. Die Ziele des Experiments - die sich auf Vorstellungen über teilnehmende Demokratie gründen - waren a) eine Struktur zu schaffen, in der alle dieselben Möglichkeiten der Einflußnahme haben, und b) Bewußtheit und Politisierung des Individuums zu entwickeln: jedes Individuum muß seine Möglichkeiten der Einflußnahme kennen und nutzen. In diesem Beitrag werden einige wichtige Probleme des Experiments diskutiert. Innerhalb der Anlage des Experiments wurden drei Sektoren (autonome Gruppen von 20 - 40 Mitgliedern) und innerhalb der Sektoren eine Anzahl von Projektgruppen im Hinblick auf drei wichtige Variable untersucht: 1. das Vorhandensein unterschiedlicher Zielvorstellungen, 2. das Ausmaß und die unterschiedliche Teilnahme an den Arbeitssitzungen, 3. persönliche Erfahrungen in bezug auf die Anlage des Experiments mit besonderer Berücksichtigung der Erfahrungen beim Studierenden und bei der Arbeit in Gruppen. Die wichtigsten Schlußfolgerungen in bezug auf diese Variablen sind: Es gibt Unterschiede in der Zielvorstellung zwischen den Sektoren und in geringerem Ausmaß innerhalb der Sektoren; zwischen den Gruppen mit verschiedenen Zielvorstellungen fanden kaum Diskussionen statt. Die Beteiligung an den Sektionsbesprechungen war sehr ungleichmäßig verteilt und nahm während verschiedener Besprechungen eine feste Gestalt an. Die Beteiligung an Projektgruppensitzungen war gleichmäßiger ohne feste Gestalt. Zur Anlage des Experiments wurden u. a. folgende Erfahrungen gemacht: Die Einsicht in die Untersuchung, die praktischen Kenntnisse und die Verantwortung für Projektarbeit haben zugenommen, nicht aber die theoretischen Kenntnisse und das Faktenwissen. Die drei Hauptschwierigkeiten waren der Mangel an Mitarbeitern und deren unklare Stellung, die Bewertung der Fortschritte der Studenten und das Funktionieren der Gruppen, insbesondere der Sektoren. Obgleich vieles schief ging und ganz sicher nicht alle Ziele des Experiments erreicht wurden, hat es sich im Sinne der Gewinnung von Information über die Probleme bei der Demokratisierung des Hochschulwesens gelohnt. Um viele der Probleme besser zu lösen, erscheint es notwendig, Formen des Hochschulwesens zu entwickeln, bei denen die Prozesse der Demokratisierung und der Ausbildung gut integriert sind.

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