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Two Aboriginal Rock Art Pigments from Western Australia: Their Properties, Use, and Durability

John Clarke
Studies in Conservation
Vol. 21, No. 3 (Aug., 1976), pp. 134-142
DOI: 10.2307/1505696
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1505696
Page Count: 9
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Two Aboriginal Rock Art Pigments from Western Australia: Their Properties, Use, and Durability
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Abstract

Naturally occurring pigments used by Aborigines in rock paintings have been collected in Western Australia. They are a red pigment (mainly hematite, Fe2O3) (from a red ochre mine worked until historic times by Aborigines, and a white pigment (huntite, Mg3Ca(CO3)4) which is still collected and used by Aborigines. Samples were also taken from rock paintings in which these pigments were used or were thought to have been used. The pigment samples were analysed to establish chemical, mineralogical, and physical properties. The paint samples were examined microscopically and with an electron probe to study their relationship with the rock surface and with other paint layers. The relationship between the pigments' properties and their durability is discussed. /// Des pigments naturels utilisés par les Aborigènes pour les peintures sur rocs ont été recueillis en Australie Occidentale, soit un pigment rouge (surtout de l'hématite Fe2O3) tiré d'une mine d'ochre rouge travaillée jusqu'aux temps historiques par les Aborigènes, et un pigment blanc (du huntite Mg3Ca(CO3)4) encore obtenu et utilisé par les Aborigènes. Des échantillons furent aussi prises des peintures sur rocs où ces pigments furent soit utilisés soit présumés avoir été utilisés. Les échantillons de pigments furent analysés pour établir les propriétés chimiques, minéralogiques et physiques. Les échantillons des peintures furent examinés sous microscope et avec une sonde électronique pour étudier leurs rapports avec la surface du roc et avec d'autres couches de peinture. Le rapport entre les propriétés des pigments et leur durabilité est discuté. /// In Westaustralien wurden natürlich vorkommende Pigmente, die von den Ureinwohnern für das Malen auf Felsen benützt wurden, gefunden. Es handelt sich um ein rotes Pigment (hauptsächlich Haematit Fe2O3) aus einem roten Ockerbergwerk, welches bis zu historischen Zeiten von den Ureinwohnern ausgebeutet wurde und ein weisses Pigment (Huntit Mg3Ca(CO3)4), das noch bis heute von den Ureinwohnern gesammelt und verwendet wird. Es wurden auch Proben von Malereien auf Felsen genommen, die entweder diese Pigmente enthielten oder von den man annahm, dass sie verwendet wurden. Die Pigmentproben wurden analysiert, um ihre chemischen, mineralogischen und physikalischen Eigenschaften zu bestimmen. Die Farbenproben wurden mikroskopisch und mit einer Elektronensonde untersucht, um ihr Verhalten gegenüber der Felsenoberfläche und anderen Farbenschichten festzustellen. Das Verhältnis der Pigmenteigenschaften und Dauerhaftigkeit wird besprochen.

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