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X-Ray Analysis of Greek Bronze Age Pigments from Thera (Santorini)

S. Profi, B. Perdikatsis and S. E. Filippakis
Studies in Conservation
Vol. 22, No. 3 (Aug., 1977), pp. 107-115
DOI: 10.2307/1505893
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1505893
Page Count: 9
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X-Ray Analysis of Greek Bronze Age Pigments from Thera (Santorini)
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Abstract

Samples of pigments from excavated wall-paintings at the great civilization center of the Greek Bronze Age, Thera, have been analysed by the non-destructive methods of X-ray fluorescence, X-ray diffraction and mineralogical microscopic examination. The results showed that three types of blue pigment were used, namely the well-known Egyptian blue, glaucophane, which is a sodium magnesium (or iron) aluminium hydroxide silicate which occurs as a natural mineral on Santorini, and a mixture of Egyptian blue and glaucophane. Black pigments were rather puzzling in that some of them are carbon as expected, and some are manganese compounds. The rest of the pigments are very similar to those previously examined from Mycenae and Knossos. /// Des échantillons de pigments des peintures murales déterrées au grand centre de la civilisation de l'age de bronze grec, Thera, ont été analysés par les méthodes non destructives de fluorescence aux rayons-X, de diffraction par rayons-X et d'examen microscopique minéralogique. Les résultats ont montré que trois types de pigment bleu furent utilisés, soit le bleu égyptien bien connu, le glaucophane qui est un silicate d'hydroxyde d'aluminium ou de magnésium sodium (ou fer) trouvé comme mineral naturel à Santorini, et un mélange de bleu égyptien et de glaucophane. Les pigments noirs sont assez curieux, certains étant du carbone, comme prévu, d'autres des composés du manganèse. Les autres pigments sont très semblables à ceux examinés précédemment venant de Mycène et de Knossos. /// Pigmentmuster von ausgegrabenen Wandgemälden in Thera, dem grossen Zivilisationszentrum des Griechischen Bronzealters, sind mit nicht zerstörenden Verfahren der Röntgenfluoreszenz, Röntgendiffraktion und mineralogisch-mikroskopischen Untersuchung analysiert worden. Die Ergebnisse zeigten, dass drei Arten von blauem Pigment benutzt wurden, nämlich das wohl bekannte ägyptische Blau, Glaukophan, das ein Natriummagnesium- (oder Eisen) Aluminiumhydroxydsilikat ist, welches als natürliches Mineral auf Santorini vorkommt, und eine Mischung von ägyptischem Blau und Glaukophan. Schwarze Pigmente waren ziemlich rätselhaft, da einige von ihnen, wie erwartet, Kohlenstoffverbindungen und andere Manganverbindungen darstellten. Die übrigen Pigmente sind denen, die zuvor aus Mykene und Knossos untersucht wurden, sehr ähnlich.

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