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The Materials and Techniques of J. M. W. Turner: Primings and Supports

Joyce H. Townsend
Studies in Conservation
Vol. 39, No. 3 (Aug., 1994), pp. 145-153
DOI: 10.2307/1506593
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1506593
Page Count: 9
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The Materials and Techniques of J. M. W. Turner: Primings and Supports
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Abstract

Information on the supports of approximately 300 works by J. M. W. Turner (active c.1792-c.1850) is presented. About 50 of the primings were analyzed. Most works are on canvas, and stretchers, not strainers, were used (where evidence remains on the original type). By the 1820s, diagonally cross-braced stretchers were outnumbered by 'modern' stretchers with vertical cross-members. Typical canvas dimensions, thread counts and weave types are given. Most of the supports that Turner purchased came from Brown of High Holborn, London, and had a two-layered priming of lead white and chalk in linseed oil. Many of Turner's own primings consist, unusually, of lead white in whole egg, and were absorbent. Absorbency and a high reflectance were qualities which he sought in supports for oil painting; purchased panels also had absorbent primings. The moisture sensitivity of such materials, in combination with poor storage conditions for nearly a century, necessitated glue-lining treatments which have added to the conservation problems and caused irreversible changes in appearance. /// On présente les résultats de l'examen d'environ 300 oeuvres de J. M. W. Turner (actif c. 1792-1850). Environ 50 préparations ont été analysées. La plupart des oeuvres sont sur toile. Aux environs de 1820, les chassis croisés en diagonale furent remplacés par des chassis 'modernes' avec des attaches verticales. On donne les dimensions typiques des toiles, le comptage des fils et le genre de tissage. La plupart des supports que Turner achete provenaient de Brown à High Holborn, Londres, et ont une double impression de blanc de plomb et craie dans l'huile de lin. Beaucoup des propres préparations de Turner étaient faites, de façon inhabituelle, de blanc de plomb dans l'oeuf entier et étaient absorbantes. Ce pouvoir d'absorption allié à une haute réflectance étaient les qualités qu'il recherchait dans ses supports de peintures à l'huile; les panneaux achetés avaient aussi des préparations absorbantes. Le sensibilité à l'humidité de tels matériaux, combinée à des conditions défectueux de stockage pendant presqu'un siècle, a nécessité des traitements à la colle qui ont ajouté aux problèmes de conservation et qui provoquent des changements irréversibles dans l'apparence. /// Die Arbeit präsentiert Informationen über die Bildträger von etwa 300 Kunstwerken von J. M. W. Turner. Eine Bestimmung der Grundierungszusammensetzung wurde bei ca. 50 Objekten durchgeführt. Die meisten Gemälde sind auf Leinwand gemalt, die auf Keilrahmen gespannt wurde (soweit der Nachweis des Originalrahmens möglich war). In den 1820er Jahren erhielten die 'modernen' Keilrahmen mit vertikalen Streben den Vorzug vor den diagonal verstärkten Keilrahmen. Der Autor nennt häufig wiederkehrende Leinwandabmessungen, Webarten und Fadenzahlen. Die meisten Bildträger, die Turner verwendete, stammen von Brown in High Holborn, London und hatten eine zweischichtige Grundierung aus Bleiweiß und Kreide in Leinöl. Viele der von Turner selbst hergestellten Grundierungen enthalten ungewöhnlicherweise Bleiweiß in Vollei und sind sehr saugfähig. Dies und ein hoher Reflexionsgrad waren Eigenschaften, die Turner für seine Ölbilder suchte; Maltafeln, die er erworben hatte, tragen ebenfalls saugende Grundierungen. Die Empfindlichkeit dieser Materialien gegenüber Feuchtigkeit und ungeeignete Lagerungsbedingungen, denen die Bilder für nahezu ein ganzes Jahrhundert ausgesetzt waren, begründeten die Behandlung sehr vieler Bilder durch Kleisterdoublierung. Diese Maßnahmen haben die konservatorischen Probleme noch erhöht und irreversible Veränderungen des Erscheinungsbildes ausgelöst.

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