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Radiocarbon Dating of Canvas Paintings: Two Case Studies

Mark J. Y. Van Strydonck, Liliane Masschelein-Kleiner, Cees Alderliesten and Arie F. M. de Jong
Studies in Conservation
Vol. 43, No. 4 (1998), pp. 209-214
DOI: 10.2307/1506730
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1506730
Page Count: 6
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Radiocarbon Dating of Canvas Paintings: Two Case Studies
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Abstract

Well-cleaned canvas fibres from two oil paintings have been dated by radiocarbon. Although the dates agree with the expected ages of the paintings to a first approximation, uncertainties in the date arise from ambiguities (or 'wiggles') in the calibration curve. Only by introducing additional information about the paintings into the calculations can more precise results be obtained. Two paintings have been dated in this way, using the radiocarbon dating technique in conjunction with dendrochronological and art historical information. /// On a effectué la datation au radiocarbone de fibres de toile de tableaux après nettoyage. Bien que les dates correspondent en première approximation avec l'âge présumé des fibres, des incertitudes demeurent en raison d'ambiguïtés ('whiggles') dans la courbe d'étalonnage. Ce n'est qu'en introduisant dans les calculs des informations complémentaires relatives aux peintures que l'on a pu obtenir des résultats plus précis. Deux tableaux ont été ainsi datés, le radiocarbone étant utilisé en liaison avec la dendrochronologie et les informations historico-artistiques. /// Für die Untersuchung wurden sorgfältig vorbereitete Leinwandfasern zweier Ölgemälden mit Hilfe der Radiokarbonmethode datiert. Bei der ersten Beurteilung der Meßergebnisse stimmten die Daten mit dem geschätzten Alter der Gemälde überein. Allerdings ergaben sich Unstimmigkeiten durch zweideutige, 'verwackelte' Kalibrierkurven. Erst durch Hinzufügen zusätzlicher Bildinformationen in die Berechnungen konnten genaue Resultate erzielt werden. Zwei Gemälde konnten auf diese Weise datiert werden, durch den Einsatz der Radiokarbonmethode in Verbindung mit dendrochronologischen und kunsthistorischen Informationen. /// En el caso que nos ocupa, han sido datadas, usando radiocarbono, dos fibras de lienzo bien limpio procedentes de dos pinturas al óleo. A pesar de que las dataciones coinciden, en una primera aproximación, con la fecha original de los lienzos, incertidumbres en cuanto a la fecha surgen de ambigüedades en la curva de calibración. Sólo introduciendo información adicional acerca de los cuadros en los cálculos pueden ser obtenidos unos resultados más precisos. Dos cuadros han sido datados por este método, usando técnicas de fechado por radiocarbono en combinación con estudios dendrocronológicos e historia del arte.

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