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Uranium in Glass, Glazes and Enamels: History, Identification and Handling

Donna Strahan
Studies in Conservation
Vol. 46, No. 3 (2001), pp. 181-195
DOI: 10.2307/1506809
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1506809
Page Count: 15
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Uranium in Glass, Glazes and Enamels: History, Identification and Handling
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Abstract

A survey of over 400 glass, enamel and ceramic objects from museums and private collections was made to investigate the extent of uranium colorants. Widespread use of uranium was found in colored glass, enamels and ceramics produced between the 1830s and 1940s. Simple tests can be used to determine the presence of uranium in objects. This knowledge can be useful for authentication purposes; the presence of uranium may also compromise thermoluminescence dating of ancient objects stored nearby. Little health risk from uranium-containing objects was found unless many objects were stored in a small area, or if acidic or alkaline foods were stored in them and consumed in quantity. /// L'examen de plus de 400 objets de verre, d'émail et de céramique provenant de musées ou de collections privées a été effectué afin d'estimer l'importance des colorants à l'uranium. On a observé un usage très répandu de l'uranium dans les verres colorés, les émaux et les céramiques produits entre les années 1830 et les années 1940. Des tests simples permettent de déterminer la présence d'uranium dans les objets. La présence d'uranium peut être utile pour authentifier un objet mais pourrait altérer les résultats de datation par thermoluminescence d'objets anciens entreposés à proximité. Les objets contenant de l'uranium posent peu de risques pour la santé à moins qu'ils ne soient entreposés en grand nombre dans un petit espace ou utilisés pour contenir de la nourriture acide ou alcaline ensuite consommée en quantité appréciable. /// Um das Ausmaß der Verwendung von Uranfarben in Gläsern, Emails und Keramiken zu untersuchen, wurde eine Studie mit mehr als 400 Objekten aus Museen und privaten Sammlungen durchgeführt. Die Studie zeigte, daß Uranfarben in Gläsern, Emails und Keramiken zwischen 1830 und 1940 häufig verwendet wurden. Uran kann in den Objekten mit einfachen Tests nachgewiesen werden. Dies kann vor allem für Echtheitsprüfung von Bedeutung sein, könnte jedoch die Ergebnisse von Thermoluminiszenzdatierungen verfälschen. Es konnte gezeigt werden, daß von den Objekten nur ein geringes Gesundheitsrisiko ausgeht, auch wenn viele Objekte in kleinen Räumen gelagert, oder wenn saure oder basische Speisen in ihnen gelagert und in großen Mengen verzehrt werden. /// Una serie de unos 400 objetos cerámicos, de vidrio y esmaltes procedentes de museos y colecciones particulares se analizaron con el fin de investigar la presencia de colorantes derivados del uranio. Un amplio uso de este tipo de compuestos se detectó en vidrios coloreados, esmaltes y cerámica producidos entre 1830 y 1940. Pruebas simples pueden ser utilizadas para determinar la presencia de uranio en objetos. Esto puede ser útil con fines de autenticación pero podria alterar las pruebas de datación por termoluminiscencia en antigüedades. El riesgo para la salud es mínimo con los objetos que contienen uranio, excepto en el caso de que muchos objetos sean guardados en un área muy pequeña o si se almacenan en ellos alimentos de carácter alcalino y son éstos consumidos en cantidades considerables.

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