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Purple Fluorite: A Little Known Artists' Pigment and Its Use in Late Gothic and Early Renaissance Painting in Northern Europe

Mark Richter, Oliver Hahn and Robert Fuchs
Studies in Conservation
Vol. 46, No. 1 (2001), pp. 1-13
DOI: 10.2307/1506878
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1506878
Page Count: 13
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Abstract

A purple calcium fluoride, CaF2 (fluorite), a natural inorganic pigment, has been identified on a small number of painted artworks from c. 1450 to 1520. It was used on panel paintings, polychrome wooden sculptures, wall paintings and architectural polychromy from Southern Germany, Tyrol (Austria), Switzerland, Silesia (Poland) and Hungary. Fluorite was identified as an artists' pigment in 1968, but this case was first published in 1986. An intensely blackish-purple type of fluorite called antozonite (German: Stinkspat) was probably used for this pigment. Paint layer reconstructions of some of the paintings where fluorite was identified clearly illustrated its function and characteristics together with various pigments and binding media. Due to its poor tinting and hiding power, it was often used to enhance a colour effect in a pigment mixture. It was also used in combination with lead white to obtain a purple colour. Fluorite can only be identified with certain analytical methods, the most important being microchemical analysis, polarized light microscopy (PLM), and X-ray diffractometry (XRD). Further analysis with total reflection X-ray fluorescence analysis (TRXFA) can be applied to identify trace elements and possibly the sources of this pigment. /// Un fluorure de calcium violet, CaF2 (fluorite), un pigment minéral naturel, a été identifié sur un petit nombre d'œuvres d'art datant d'environ 1450 à 1520. Il a été utilisé sur des peintures sur bois, des sculptures en bois polychromes, des peintures murales et de la polychromie architecturale du sud de l'Allemagne, du Tyrol (Autriche), de Suisse, de Silésie (Pologne) et de Hongrie. La fluorite a été identifiée comme pigment d'artiste en 1968, mais ce cas ne fut publié qu'en 1986. Un type violet-noir de fluorite, appelé antozonite (en allemand: Stinkspat) a probablement été utilisé dans ce cas. La reconstitution des couches de quelques-unes des peintures dans lesquelles on a employé la fluorite illustre clairement sa fonction et ses caractéristiques dans son emploi avec divers pigments et liants. En raison de son faible pouvoir colorant et masquant, ce pigment était souvent utilisé pour rehausser les effets d'une couleur dans un mélange de pigments. Il a aussi été utilisé en association avec le blanc de plomb afin d'obtenir un ton violet. La fluorite ne peut être identifiée qu'au moyen de certaines méthodes analytiques, les plus importantes étant: l'analyse microchimique, la microscopie en lumière polarisée et la diffraction de rayons X. Des analyses plus poussées par fluorescence X en réflexion totale (TRXFA) peuvent être effectuées pour identifier les éléments traces et éventuellement les diverses sources de ce pigment. /// Violettes Calciumfluorid, CaF2 (Fluorit), ein natürlich vorkommendes anorganisches Pigment, konnte auf einigen bemalten Kunstwerken gefunden werden, die zwischen 1450 und 1520 entstandenen sind. Das Pigment wurde auf Tafelmalerei, gefaßten Holzskulpturen, Wandmalerei und farbigen Architekturteilen aus Süddeutschland, Tirol (Österreich), der Schweiz, Schlesien (Polen) und Ungarn verwendet. Erstmalig wurde Fluorit 1968 gefunden, die Befund jedoch erst 1986 publiziert. Ein intensiv schwärzlich violett gefärbter Fluorit, der sogenannte Stinkspat (Antozonit), wurde wahrscheinlich als Pigment verwendet. Die Rekonstruktion von Malschichten von Gemälden in denen Fluorit gefunden wurde, zeigte die Funktion und die Eigenschaften des Pigmentes ebenso deutlich wie das Verhalten gegenüber anderen Pigmenten und Bindemitteln. Entsprechend seiner geringen Farb- und Deckkraft, wurde Fluorit vielfach zur Verstärkung von Farbeffekten in einer Mischung mit anderen Pigmenten eingesetzt. Außerdem wurde es für violette Malschichten zusammen mit Bleiweiß verwendet. Fluorit kann nur mit einigen analytischen Methoden identifiziert werden von denen Mikrochemie, Polarisationsmikroskopie (PLM), Röntgendiffraktometrie (XRD) die wichtigsten sind. Darüber hinaus kann die Röntgenfluoreszenzanalyse in Totalreflexion (TRXFA) für die Bestimmung von Spurenelementen und damit möglicherweise für die Identifizierung des Gewinnungsortes des Pigmentes verwendet werden. /// Un pigmento inorgánico natural en forma de fluoruro de calcio de color púrpura, CaF2 (fluorita), ha sido identificado en un reducido grupo de obras de arte pictóricas de entre c. 1450 a 1520. Se usó en pintura sobre tabla, escultura en madera policromada, pintura mural y policromía arquitectónica en el sur de Alemania, Tirol (Austria), Suiza, Silesia (Polonia) y Hungría. La fluorita fue identificada como pigmento para artistas en 1968, sin embargo no fue publicado su estudio hasta 1986. Se usó probablemente para este pigmento un tipo de fluorita de color púrpura-negruzco llamada antozonita (en alemán: Stinkspat). Las reconstrucciones de las capas pictóricas de algunas de las obras pictóricas, donde la fluorita fue identificada, claramente manifestaban su función y características, junto a otros pigmentos y aglutinantes. Por su débil poder cubriente y coloración era usado a menudo para incrementar el efecto cromático en mezclas de pigmentos. Se usó también en combinación con el blanco de plomo para conseguir un color púrpura. La fluorita puede ser identificada por medio de métodos analíticos específicos, los más importantes son: análisis microquímico, microscopía de luz polarizada (PLM) y difractometría de rayos X (XRD). También puede ser aplicada, como técnica adicional, el análisis por total reflexión de fluorescencia de rayos X (TRXFA), con el fin de identificar trazas de elementos y posibles fuentes originarias de este pigmento.

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