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Brood Parasitism in Herons

Milagros González-Martín and Xavier Ruiz
Colonial Waterbirds
Vol. 19, No. 1 (1996), pp. 31-38
Published by: Waterbird Society
DOI: 10.2307/1521804
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1521804
Page Count: 8
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Brood Parasitism in Herons
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Abstract

We review intra- and interspecific brood parasitism in herons, and describe new cases for Little Egrets (Egretta garzetta), Cattle Egrets (Bubulcus ibis), Squacco (Ardeola ralloides) and Purple Herons (Ardea purpurea) breeding in the Ebro Delta, Spain. We report also a case of a Little Egret chick that was successfully reared by Squacco Herons. We experimentally evaluated antiparasitic responses to simulated intra- and interspecific parasitism using dummy eggs. Large dummy eggs corresponded in size with normal Cattle or Little Egret eggs, while small dummy eggs were equivalent to the size of normal Squacco Heron eggs. Both egret species and Squacco Herons, deserted their nests significantly more frequently when a large egg was added to the clutch. Thus, the egret species were more responsive to simulated intraspecific parasitism, while Squacco Herons were more responsive to simulated interspecific parasitism. Size asymmetries between host and parasite, hatching asynchrony, brood reduction and nest-guarding all seem to be important to the evolution of brood parasitism in herons. /// Se han revisado los casos publicados de nidoparasitismo inter e intraespecífico en ardeidos, para su análisis conjunto con una serie de nuevas observaciones correspondientes a nidoparasitismo en la Garceta Común (Egretta garzetta), la Garcilla Bueyera (Bubulcus ibis), la Garcilla Cangrejera (Ardeola ralloides) y la Garza Imperial (Ardea purpurea) nidificantes en el delta del Ebro, España. Entre estos nuevos casos se incluye un pollo de Garceta Común que fue criado con éxito por una pareja de Garcillas Cangrejeras. Se ha realizado un experimento para valorar las respuestas al nidoparasitismo simulado a nivel intra e interespecífico en éste grupo de Aves. Para ello se usaron huevos miméticos grandes (del tamaño del huevo de E. garzetta o B. ibis) y huevos miméticos pequeños (del tamaño del huevo de A. ralloides). Tanto el grupo formado por la Garceta Común y la Garcilla Bueyera, como las Garcillas Cangrejeras mostraron una tendencia significativa a abandonar con mayor frecuencia el nido como respuesta a la introducción de un huevo mimético grande, por lo que su respuesta fue significativa frente al parasitismo intraespecífico en el primer caso y frente al interespecífico en el segundo. Las diferencias de tamaño entre parásito y huésped, la diacronía de eclosión, la reducción de pollada y el comportamiento de defensa del nido, parecen ser los principales factores implicados en la evolución del nidoparasitismo en estas aves.

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