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Un dénombrement inédit au XVIIIe siècle: l'enquête du Contrôleur général Orry - 1745

François de Dainville
Population (French Edition)
Vol. 7, No. 1 (Jan. - Mar., 1952), pp. 49-68
DOI: 10.2307/1523520
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1523520
Page Count: 20
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Un dénombrement inédit au XVIIIe siècle: l'enquête du Contrôleur général Orry - 1745
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Abstract

En exhumant des archives du Ministère des affaires étrangères les Mémoires concernant la situation des peuples du Royaume de France en l'année 1745, le R. P. François de Dainville renverse l'opinion reçue jusqu'ici, selon laquelle il n'y avait pas eu de dénombrement officiel de la population française au cours du XVIIIe siècle avant 1780. L'enquête menée par les intendants à l'instigation du Contrôleur général "Orry" offre, en effet, un état détaillé de la population en 1745, par élection ou diocèse, distinguant même les villes du "plat pays". Elle conclut par une évaluation corrigée, qui paraît à l'examen sous-estimée, de 18 millions d'habitants. Les estimations sur les "facultés" des contribuables, qui accompagnent ces données démographiques suggèrent un tableau des conditions de vie dans la France d'alors qui explique en partie le surpeuplement relatif de certaines provinces, voire des migrations saisonnières. Oubliant la part qui revient à des techniques agricoles défectueuses, nos intendants en rendent responsables le défaut des manufactures et le manque de consommation, résultant d'une mauvaise circulation des produits. Il n'est pas besoin de souligner l'intérêt de la découverte de ce document inédit. Elle verse au dossier de la démographie historique une pièce, dont l'interprétation requerra une critique avertie et prudente, mais qui constitue un chaînon important entre les Mémoires des Intendants de 1697-1700 et les Etats de la fin du XVIIIe siècle, antérieur aux recherches plus doctrinales de Messance ou de Moheau. Plus largement elle livre à l'historien la vision qu'avaient de la France ses gouvernants, à la veille de variations importantes de son économie et de sa population, et éclaire certains aspects de leur politique économique. /// Through his discovery in the archives of the Ministry of Foreign Affairs of "Memoirs concerning the state of the People of the French Kingdom in the year 1745", Father François de DAINVILLE has upset the belief held until now that within the XVIIIth Century there had been no census of the French Population taken before 1780. The survey, taken by the intendents at the instigation of the general Comptroller Orry, includes a detailed schedule of the population in 1745. It includes by a corrected evaluation, which seems somewhat underestimated, of 18 million inhabitants. The estimates concerning the "possibilities" of the taxpayers, which accompany the population data, give an idea of living conditions in the France of that day which, in turn, explain partly the relative overpopulation of certain provinces, and seasonal migrations. The intendents, forgetting to take into account the defective state of agricultural techniques, lay the responsability for this state of affairs upon the lack of manufactures and the low level to effective demand, resulting from a defective movement of goods throughout the kingdom. There is no need to stress the importance of the discovery of this hereto unpublished document.

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