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Langage et population. Une forme de malthusianisme

Alfred Sauvy
Population (French Edition)
Vol. 7, No. 3 (Jul. - Sep., 1952), pp. 465-476
DOI: 10.2307/1524264
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1524264
Page Count: 12
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Langage et population. Une forme de malthusianisme
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Abstract

Entre la linguistique et la population existent des relations de deux sortes: La science de la population, ou démographie, fait appel à des notions nouvelles qui doivent pouvoir s'exprimer correctement; d'où une question de terminologie. D'autre part, l'évolution d'une population peut exercer une action sur sa langue et, plus généralement, les phénomènes démographiques peuvent contribuer à la formation ou déformation d'une langue, ainsi qu'à sa diffusion ou à la restriction de son domaine. Chacun de ces deux aspects bien différents va être évoqué dans cet article, des faits ressortissant au premier suggérant quelques principes intéressant le second. En particulier, la perte de vitalité d'une population se traduit par une atrophie de l'esprit de création, qui se manifeste dans la langue par un conservatisme rigoriste; celui-ci freine les nécessaires adaptations et entraîne, par contre-coup, des apports indésirables. /// Between linguistics and population there are two sorts of relationships: a) Population Science calls upon new knowledge which must be correctly expressed; hence a problem of terminology. b) On the other hand, the evolution of the population may exercise an action upon its language, or, more generally, population phenomena may contribute to the formation or deformation of a language as well as to the aggrandizing or shrinking of its territory. Each one of these very distinct aspects will be treated in this article. Facts relating to the first problem suggest a few principles for the consideration of the second problem. In particular the decline in the vitality of a population and the subsequent atrophy of its creative spirit is reflected in the field of language by conservative fundamentalism. This delays necessary adaptations and opens up the door, by default, to undesirable accretions.

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