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Essai sur l'évolution du nombre des hommes

Jean-Noël Biraben
Population (French Edition)
Vol. 34, No. 1 (Jan. - Feb., 1979), pp. 13-25
DOI: 10.2307/1531855
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1531855
Page Count: 13
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Essai sur l'évolution du nombre des hommes
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Abstract

Pour éluder les incertitudes relatives aux périodes inconnues, la plupart des auteurs qui ont traité de la population mondiale ont fait l'hypothèse d'une croissance exponentielle à peu près régulière. Cependant, les régions les mieux connues (Chine, Europe) qui rassemblent 35% à 40% de la population mondiale, montrent de grandes oscillations qui contredisent cette hypothèse. Nous présentons ici un essai sur l'évolution de la population mondiale à des dates assez rapprochées depuis 400 av. J.C. qui permettent de penser que de grands mouvements d'ensemble ont affecté le développement général de l'humanité. Plus anciennement encore de grandes et brusques poussées se sont manifestées lors des changements culturels majeurs (par exemple lors du passage au paléolithique supérieur vers 36 000 av. J.C. puis au néolithique vers 5 000 av. J.C. enfin à l'ère industrielle aux XIXe et XXe siècles) entre lesquelles se place une croissance plus lente, marquée par des oscillations de moindre amplitude. /// Most authors who have written on the subject of world population have assumed that its growth was more or less regular and exponential, in order to overcome the difficulties caused by periods for which information was not available. However, in the regions about which most is known (Europe, China) and which contain between 35 and 40 per cent of the world's population, there have been considerable fluctuations in growth rates during the past which are at variance with this hypothesis. This essay deals with the evolution of world population since the year 400 B.C. It suggests that there have been large general movements which have affected overall numbers. Further back in time, there have been sudden increased at the time of major cultural changes (e.g. the beginning of the Upper Palaeolithic Period around 36 000 B.C., the neolithic period around 5 000 B.C., and, lastly, the industrial changes in the 19th and 20th centuries), and these have been interspersed with slower growth marked by smaller variations. /// En general los autores que han estudiado la evolución de la población mundial, han tratado de suplir las lagunas correspondientes a los períodos en que las cifras se desconocen, formulando la hipótesis de un crecimiento exponencial aproximadamente regular. Sin embargo las regiones en que esta evolución es mejor conocida (China, Europa) y que comprenden el 35 o 40% de la población mundial, muestran grandes oscilaciones que contradicen esta hipótesis. Se presenta acquí un ensayo acerca de la evolución de la población mundial, tomada a intervalos bastante próximos desde 400 años A.C., y que permite pensar que grandes movimientos de conjunto afectaron el desarrollo general de la humanidad. Más hacia el pasado se observan grandes y bruscos crecimientos se han manifestado después de la ocurrencia de cambios culturales de importancia mayor (por ejemplo después del paso el neolítico superior hacia 36 000 años A.C. enseguida después del paso al neolítico hacia 5 000 años A.C. Por último después del paso a la era industrial en los siglos XIX y XX). Entre estas épocas se han producido crecimientos más lentos, alterados pos oscilaciones de menor amplitud.

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