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Vincent de Gournay (1712-1759) et la "Balance des hommes"

Simone Meyssonnier
Population (French Edition)
Vol. 45, No. 1 (Jan. - Feb., 1990), pp. 87-112
DOI: 10.2307/1533261
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1533261
Page Count: 26
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Vincent de Gournay (1712-1759) et la "Balance des hommes"
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Abstract

L'œuvre économique de Vincent de Gournay, demeurée longtemps méconnue, peut être considérée comme un projet libéral de croissance équilibrée, dont l'objectif est l'utilité générale. Le concept de "Balance des hommes" est un élément fondamental de ce système: le solde migratoire positif des mouvements de travailleurs est un critère de sa prospérité, d'où la nécessité d'instaurer la liberté du travail et de l'entreprise, et de favoriser l'individualisme et l'intérêt privé. Le travail, qui n'est plus une peine mais un accomplissement, est créateur de richesses. V. de Gournay en déduit une véritable politique de répartition (bons prix, salaires d'aisance, taux de l'intérêt peu élevé): la consommation populaire est le moteur de la croissance. L'équilibre du circuit repose sur une distribution équitable des revenus ("Balance des richesses") et réclame le maintien de la paix en Europe ("Balance des pouvoirs"). V. de Gournay avec ses "élèves" Morellet et Forbonnais, se rattache donc à un courant de pensée, le "libéralisme égalitaire", dont Boisguilbert avait posé les fondaments dès la fin du XVIIe siècle, et qui aboutit à une vision anthropologique de l'humanité. /// The economic work of Vincent de Gournay, long unnoticed, can be considered to be a model of balanced growth, which is widely useful. The concept of a "Balance of Men" is a fundamental element in this system: a positive migration balance of workers is a fundamental criterion for prosperity, from which the need to establish freedom of work and enterprise, may be deduced, and individualism and private interests encouraged. Work is no longer considered as punishment but as an accomplishment to be achieved, and as a contribution to wealth creation. De Gournay proceeds to deduce a policy for the distribution of wealth from this mode (fair prices, wages sufficient for subsistence, low interest rates): the engine of growth being provided by popular consumerism. Equilibrium will depend on an equitable distribution of income ("Balance of Wealth") and the maintenance of peace in Europe ("Balance of Power"). De Gournay and his "disciples", (Morellet and Forbonnais) can be associated with a school of "egalitarian liberalism", whose foundations were laid by Boisguilbert towards the turn of the 17th century, a trend of thought, which has led to an anthropocentric vision of humanity. /// La óbra del economista Vincent de Gournay, que fué por mucho tiempo desconocida, puede ser consideráda, como un proyecto de desarrollo equilibrado, de tipo liberal: cuyo objetivo es la utilidad general. El concepto de "balance des hommes" (equidad entre los hombres), es un elemento fundamental de ese sistema: el saldo migratorio positívo, de los flujos de trabajadores, es el critério de la prósperidad. De ahi la necesidad, de instaurar la libertad del trabajo y la líbre empresa, favorisando el individualismo y el ínteres privado. El trabajo, no es un castigo, es la realización del ser humano, es creador de riquezas. V. de Gournay genera una verdadera política de repartición (precios abordables, salarios aceptables, tasas de interés poco elevadas): El consumo popular, es el ímpulso motor del desarrollo. El equilíbrio del circuito éconómico, se apoya en la repartición équitable de la riqueza ("balance des richesses") y reclama la continuidad de la paz en Europa ("balance des pouvoirs"). V. de Gournay con sus "pupilos" Morellet et Forbonnais, se identifica con la corriente del "Liberalismo Igualitario", que a fines del siglo XVII, en la persona de Boisguilbert había dado orígen, a los fundamentos teóricos de una vision antropológica de la humanidad.

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