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L'abstrait et le reel

Jacques Mandelbrojt
Leonardo
Vol. 2, No. 2 (Apr., 1969), pp. 117-125
Published by: The MIT Press
DOI: 10.2307/1572017
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1572017
Page Count: 10
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L'abstrait et le reel
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Abstract

Dans cet article, qui n'expose pas une théorie à priori, mais une réflexion sur sa peinture, l'auteur présente un rapport nouveau entre la peinture abstraite et la peinture figurative. Partant de l'observation qu'un peintre ne peut connaître la réalité en soi, mais seulement la 'réalité en moi', c'est-à-dire les images mentales qu'il en a par l'intermédiaire des sensations, l'auteur affirme que le but de la peinture figurative est de représenter ces images mentales. La peinture abstraite est, par contre, la représentation des structures de l'esprit à l'état pur, et la réalité devient image mentale lorsqu'elle acquiert ces structures par l'intermédiaire des sensations. Si bien qu'une peinture n'est pleinement figurative, c'est-à-dire pleinement fidèle aux images mentales, que si elle a la structure de ces images, c'est-à-dire si elle est en même temps pleinement abstraite. La figuration est de l'abstraction incarnée. Il'indique une méthode basée sur ces réflexions pour 'extraire' la réalité de la peinture figurative: puisque l'abstraction est l'apport du peintre à la peinture, la réalité apparaîtra comme ce qui est commun aux peintures traitant un même thème avec diverses structures abstraites. Si au contraire on applique une même structure abstraite à des thèmes différents, on voit apparaître cette structure comme l'élément commun à ces peintures. La peinture figurative est donc clarifiée grâce à l'existence de la peinture abstraite. Inversement la peinture abstraite s'enrichit par l'effort qui consiste à chercher la structure abstraite la mieux adaptée à un thème donné. La peinture gestuelle joue un rôle particulier: elle clarifie la manière dont les images mentales et musculaires deviennent peinture. Il termine en donnant un 'dictionnaire' des structures abstraites, qui illustre les considérations précédentes. /// In this article, which is not an a priori theory, but a reflection on the author's paintings, a new relationship between abstract and figurative painting is put forward. Starting from the fact that a painter never can know reality itself, but only the mental and muscular images he has of reality through sensations, he states that figurative painting consists in the representation of these mental images. Abstract painting is the representation of the structures of the mind, and reality becomes a mental image by acquiring these structures through sensation. Thus, to be fully figurative, that is, to be a faithful representation of mental images, a painting must have the structure of these images, which means that it must be, at the same time, fully abstract. A method based upon this analysis is given to extract pure reality from a figurative painting: abstraction being the element which is brought to the painting by the eye, mind and hand of the painter, reality itself appears when one compares paintings representing the same subject with different abstract structures, it is the component which these paintings have in common. Conversely, by varying the themes to which the same abstract structure is applied, one obtains the structure itself. This method is analogous to our modern understanding of the universe, such a series of paintings is thus a metaphor of our modern philosophy, just as the paintings in the middle ages were a metaphor of theology. Reality can thus be crystallized in a pure state through the existence of abstract painting. Conversely, abstraction is being enriched when one seeks the abstract structure best adapted to a given subject matter. The particular role of action painting in clarifying the way in which mental or muscular images become paintings is also analysed. All these considerations are exemplified with a short 'dictionary' of abstract structures.

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