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Art, Technology and Satire: The Legacy of Rube Goldberg

Peter C. Marzio
Leonardo
Vol. 5, No. 4 (Autumn, 1972), pp. 315-324
Published by: The MIT Press
DOI: 10.2307/1572586
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1572586
Page Count: 10
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Art, Technology and Satire: The Legacy of Rube Goldberg
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Abstract

The author points out that one of the unique characteristics of fine art since 1910 has been the acceptance of technology and machines as viable subjects for painters and sculptors. This interest developed at a time when middle class homes, particularly in America, began receiving a host of electrical appliances. Much of this new art of technology was highly satirical, often in sympathy with the invention cartoons of the American, Rube Goldberg. In fact, some artists, particularly Duchamp, were inspired by the Goldberg cartoons. Both the Goldberg inventions and some of the fine art works produced since 1910 follow a style of satire described by Sigmund Freud. They also point out some of the basic characteristics of modern technology that most observers have failed to see. /// L'auteur remarque que l'une des seules caractéristiques des beaux arts depuis 1910 a été la reconnaissance de la technologie et des machines en tant que thèmes d'inspiration pour les peintres et les sculpteurs. Ce sujet d'intérêt s'est imposé lorsque les logements de la petite bourgeoisie ont commencé à être équipés d'appareils électriques, aux Etats-Unis en particulier. Une grande partie de ces nouvelles formes d'art liées à la technologie était fortement satirique, et dénotait une attitude similaire à celle de l'Américain Rube Goldberg dans ses bandes dessinées ayant pour thème des inventions techniques. Certains artistes comme Duchamp furent en fait directement inspirés par les bandes dessinées de Goldberg. Les inventions de Goldberg et certaines œuvres d'art produites à partir de 1910 ont ce style satirique qui a été décrit par Sigmund Freud. Elles mettent également en évidence certains des traits fondamentaux de la technologie moderne que la plupart des commentateurs n'ont pas vus.

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