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The Art and Society Project of the Welsh Arts Council

Ken Baynes
Leonardo
Vol. 6, No. 2 (Spring, 1973), pp. 97-102
Published by: The MIT Press
DOI: 10.2307/1572683
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1572683
Page Count: 7
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The Art and Society Project of the Welsh Arts Council
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Abstract

The author presents a justification for the particular approach to art criticism and popularization used to guide the series of exhibitions on 'Art and Society' organized by the Welsh Arts Council. The exhibitions dealt with the subjects of 'War' (1969), 'Work' (1970), 'Worship' (1971) and 'Sex' (1973). In connection with these exhibitions, the author, alone or with a co-author, has written books on these subjects. He points out that a new model of culture is needed to replace the 'aristocratic' one of culture moving from a 'high' to a 'low' level of society. The exhibitions and the books, therefore, were designed to be deliberately entertaining and to make clear the functional interdependence of art and life. They brashly confront the public with ephemera-like seaside postcards or patriotic corsets from World War I alongside painting and sculpture. He concludes by saying that either a fluid, broadening definition of art related to the mass media of today as well as to the aristocratic media of the past must be developed or the continued use of a narrow concept that will become steadily more remote from the cultural questions of a technological world must be accepted. /// L'auteur justifie l'approche particulière en matière de critique et de popularisation qui a servi à la préparation de la série d'expositions sur 'l'art et la société' organisée par le Welsh Arts Council. Ces expositions avaient pour thèmes 'La guerre' (1969), 'Le travail' (1970), 'Le culte' (1971) et 'Le sexe' (1973). Parallèlement à ces expositions, l'auteur, seul ou avec l'aide d'un co-auteur, a écrit des livres sur ces thèmes. Il met en évidence le besoin d'un nouveau modèle de culture qui remplacerait le modèle aristocratique selon lequel la culture se propage des couches supérieures de la société vers les couches inférieures. Les expositions et les livres furent donc délibérément conçus dans un but à la fois distrayant et intéressant pour tous, tendant à souligner l'interdépendance fonctionnelle de l'art et de la vie. Ils permettent une confrontation brutale du public avec des réalités éphémères telles que des cartes postales de paysages marins ou des corsets patriotiques de la première guerre mondiale, présentés à côté de tableaux et de sculptures. L'auteur conclut en affirmant qu'il faut choisir entre d'une part le développement d'une définition largement ouverte de l'art, en relation avec les techniques modernes de communication et d'information, mais aussi avec les moyens aristocratiques traditionnels de l'art, et d'autre part le maintien d'un concept étroit qui répondra de moins en moins aux questions culturelles posées par notre monde technologique.

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