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High-Stakes Testing and the Teaching of Science

Marvin F. Wideen, Thomas O'Shea, Ivy Pye and George Ivany
Canadian Journal of Education / Revue canadienne de l'éducation
Vol. 22, No. 4 (Autumn, 1997), pp. 428-444
DOI: 10.2307/1585793
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1585793
Page Count: 17
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High-Stakes Testing and the Teaching of Science
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Abstract

In a study of the relationship between high-stakes testing and the teaching of science, we conducted pilot case studies of two school districts, and then interviewed and observed a larger number of teachers in Grades 8, 10, and 12 drawn from 10 districts in British Columbia. We also interviewed principals, students, and district personnel. The data showed a decrease in the variety of instructional approaches from Grade 8 to Grade 12. Teachers' comments suggested that high-stakes examinations at Grade 12 were a major factor in the instructional differences we observed. We concluded not only that the examinations discouraged teachers from using strategies which promoted enquiry and active student learning, but also that this impoverishment affected the language of classroom discourse. /// Voulant éclaircir la relation entre les examens décisifs et l'enseignement des sciences, les auteurs ont effectué des études de cas dans deux circonscriptions scolaires, puis ils ont interviewé et observé un grand nombre d'enseignants du secondaire (Grades 8, 10 et 12) dans dix circonscriptions en Colombie-Britannique. Ils sont aussi interviewé les directeurs d'école, les élèves et le personnel. Les données colligées indiquent qu'il y a de moins en moins de diversité dans les approches pédagogiques du Grade 8 au Grade 12. Les commentaires des enseignants donnent à penser que les examens décisifs au niveau du Grade 12 sont un facteur clé dans les différences observées entre les approches pédagogiques. Les auteurs concluent que non seulement les examens dissuadent les enseignants d'utiliser des stratégies qui favorisent la recherche et l'apprentissage actif, mais aussi que cet appauvrissement affecte le discours en classe.

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