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Increased Virulence of Marek's Disease Virus Field Isolates

R. L. Witter
Avian Diseases
Vol. 41, No. 1 (Jan. - Mar., 1997), pp. 149-163
DOI: 10.2307/1592455
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1592455
Page Count: 15
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Abstract

The continuation of an apparent evolutionary trend of Marek's disease virus (MDV) towards greater virulence may explain recent increased losses from Marek's disease (MD) in vaccinated flocks. To address this question, the virulence of 31 isolates of serotype 1 MDV obtained from layer or broiler flocks between 1987 and 1995 were characterized. Each isolate was cultured in duck embryo fibroblasts for four to six passages, and ascertained to be free from contamination with avian retroviruses, chicken anemia virus, and MDVs of other serotypes. The viruses, along with prototype viruses JM/102W and Md5, were tested for virulence by inoculation at 6 days of age into laboratory strain 15 I5× 71 chickens of three types: nonvaccinated, vaccinated with turkey herpesvirus (HVT) and bivalent (HVT+SB-1)-vaccinated. The results showed that three isolates did not differ from JM/102W and were classified in the virulent (vMDV) pathotype. Twenty-one isolates produced significantly higher levels of MD in HVT-vaccinated chickens than did the JM/102W control and were classified in the very virulent (vvMDV) pathotype. Seven isolates, five of which were isolated in 1994 or 1995, produced significantly higher levels of MD in bivalent-vaccinated chickens than did the Md5 (vvMDV) control. These isolates, provisionally designated as the vv+MDV pathotype, appeared to be at the high end of a virulence continuum. Several MD response parameters, including lymphoma mortality, early mortality with bursal/thymic atrophy, and frequency of visceral lymphomas or ocular lesions in nonvaccinated chickens were positively correlated with virulence. These findings support the continued evolution of MDV towards greater virulence. /// La continuación de una aparente tendencia evolucionaria del virus de la enfermedad de Marek hacia una mayor virulencia, puede explicar los recientes incrementos en las pérdidas en lotes vacunados contra la enfermedad de Marek. Para responder a este interrogante, se estudió la virulencia de 31 cepas del serotipo 1 del virus de Marek aisladas entre 1987 y 1995. Estas cepas se aislaron de gallinas ponedoras o de pollos de engorde. Cada cepa aislada fue cultivada en fibroblastos de embrión de pato de cuatro a seis pasajes para comprobar que estuvieran libres de contaminación con retrovirus aviar, virus de anemia aviar y otros serotipos del virus de Marek. Las cepas aisladas, junto con los prototipos virales JM/102W y Md5, fueron evaluadas mediante la inoculación experimental de pollos de 6 días de la línea 151, usando tres grupos de 7 pollos cada uno, así: no vacunados, vacunados con herpes virus de pavo (HVT) y vacunados con vacuna bivalente HVT+SB-1. Los resultados demostraron que no hubo diferencias entre la cepa JM/102W y las 3 cepas de campo, clasificándose dentro del patotipo virulento. Veinte y una cepas produjeron significativamente mayores niveles de enfermedad de Marek en los pollos vacunados con HVT que en el control inoculado con JM/102W y fueron clasificadas dentro del patotipo muy virulento. Siete cepas, cinco de las cuales fueron aisladas entre 1994 y 1995, produjeron significantemente mayores niveles de enfermedad en los pollos vacunados con la vacuna bivalente que en el control inoculado con la cepa muy virulenta Md5. Estas cepas, provisionalmente designadas como el patotipo muy virulento+ del virus de Marek, parecen ser las más virulentas dentro del continuo avance en virulencia. Varios parámetros a la respuesta de la enfermedad de Marek, incluyendo mortalidad por linforma, mortalidad temprana con atrofia bursal y tímica y frecuencia de linfomas en vísceras o lesiones oculares en pollos no vacunados, fueron correlacionados positivamente con la virulencia. Estos hallazgos apoyan la hipótesis de la evolución continua de los virus de la enfermedad de Marek hacia una mayor virulencia.

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