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Pathogenicity of West Nile Virus in Chickens

D. A. Senne, J. C. Pedersen, D. L. Hutto, W. D. Taylor, B. J. Schmitt and B. Panigrahy
Avian Diseases
Vol. 44, No. 3 (Jul. - Sep., 2000), pp. 642-649
DOI: 10.2307/1593105
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1593105
Page Count: 8
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Pathogenicity of West Nile Virus in Chickens
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Abstract

In the fall of 1999, West Nile virus (WNV) was isolated for the first time in the Western Hemisphere during an outbreak of neurologic disease in humans, horses, and wild and zoo birds in the northeastern United States. Chickens are a potential reservoir for WNV, and little is known about the pathogenicity of WNV in domestic chickens. Seven-week-old chickens derived from a specific-pathogen-free flock were inoculated subcutaneously with 1.8 × 103 50% tissue culture infectious dose of a crow isolate of WNV in order to observe clinical signs and evaluate the viremic phase, gross and microscopic lesions, contact transmission, and immunologic response. There were no observable clinical signs in the WNV-inoculated chickens during the 21-day observation period. However, histopathologic examination of tissues revealed myocardial necrosis, nephritis, and pneumonitis at 5 and 10 days postinoculation (DPI); moderate to severe nonsuppurative encephalitis also was observed in brain tissue from one of four inoculated birds examined at 21 DPI. WNV was recovered from blood plasma for up to 8 DPI. Virus titers as high as 105/ml in plasma were observed at 4 DPI. Fecal shedding of virus was detected in cloacal swabs on 4 and 5 DPI only. The WNV also was isolated from myocardium, spleen, kidney, lung, and intestine collected from chickens euthanatized at 3, 5, and 10 DPI. No virus was isolated from inoculated chickens after 10 DPI. Antibodies specific to WNV were detected in inoculated chickens as early as 5 DPI by the plaque reduction neutralization test and 7 DPI by the indirect fluorescent antibody test. Chickens placed in contact with inoculated chickens at 1 DPI lacked WNV-specific antibodies, and no WNV was isolated from their blood plasma or cloacal swabs throughout the 21 days of the experiment. /// El virus del Nilo Occidental se aisló por primera vez en el hemisferio Occidental en el Otoño de 1999 durante el brote de una enfermedad nerviosa en humanos, caballos, animales salvajes y de zoológico en el noreste de Estados Unidos. Los pollos son un reservorio potencial para el virus del Nilo Occidental y se conoce muy poco acerca de la patogenicidad de este virus en aviculatura. Con el fin de observar signos clínicos y de evaluar la fase virémica, las lesiones microscópicas y macroscópicas, la transmisión por contacto y la respuesta immunológica, se inocularon subcutáneamente pollos de 7 semanas de edad provenientes de una parvada libre de patógenos específicos con una dosis infecciosa media en cultivo de tejido de 1.8 × 103 de una cepa del virus del Nilo Occidental aislada de cuervos. Durante un período de observación de 21 días, no se presentaron signos clínicos en los pollos inoculados con el virus del Nilo Occidental, sin embargo, el exámen histopatológico de los tejidos reveló necrosis miocardial, nefritis y neumonitis a los cinco y diez días después de la inoculación. Se observó también una encefalitis no supurativa de moderada a severa en el tejido cerebral a los 21 días después de la inoculación en una de cuatro aves inoculadas. Se aisló el virus del Nilo Occidental del plasma sanguíneo durante 8 días después de la inoculación. Se observaron títulos del virus en el plasma de 105/ml a los 4 días después de la inoculación. La eliminación fecal del virus fue detectada en hisopos cloacales a los 4 y 5 días después de la inoculación únicamente. El virus del Nilo Occidental también fue aislado de muestras de miocardio, bazo, riñón, pulmón e intestìno provenientes de pollos sacrificados a los 3, 5 y 10 días después de la inoculación. No se aisló virus de los pollos infectados después de los 10 días de la inoculación. Se detectaron anticuerpos específicos contra el virus del Nilo Occidental mediante la prueba de neutralización por reducción de placas y la prueba indirecta de anticuerpos fluorescentes en pollos inoculados, desde los 5 y 7 días después de la inoculación, respectivamente. Los pollos en contacto con los pollos inoculados desde el día de la inoculación no mostraron anticuerpos específicos contra el virus del Nilo Occidental y no se aisló el virus del plasma sanguíneo o de hisopos cloacales durante los 21 días del experimento.

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