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Television Coverage of Candidates' Display Behavior during the 1984 Democratic Primaries in the United States

Roger D. Masters, Denis G. Sullivan, Alice Feola and Gregory J. McHugo
International Political Science Review / Revue internationale de science politique
Vol. 8, No. 2, Main Currents in Biopolitics (Apr., 1987), pp. 121-130
Published by: Sage Publications, Ltd.
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1600686
Page Count: 10
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Television Coverage of Candidates' Display Behavior during the 1984 Democratic Primaries in the United States
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Abstract

Analysis of network news during the 1984 presidential campaign shows that TV coverage of Democratic candidates differed in frequency and in the kinds of expressive displays shown over the course of the pre-convention period. Although political success was generally correlated with media attention, as predicted on the basis of ethology, Jackson was more successful than Mondale in becoming the unquestioned focus of news coverage. Ethological predictions of the type of display behavior shown were generally consistent with the data: happy/reassurance displays were more frequent in interviews, whereas anger/threat tended to be shown more often during speeches, and political success was generally associated with an increased frequency of happy/reassurance displays. Combined with experimental results reported elsewhere, these findings help to explain the outcome of the 1984 campaign and suggest that nonverbal leadership cues are an element in the influence of television in contemporary politics. /// L'analyse des nouvelles présentées à la télévision lors de la campagne présidentielle de 1984 montre que les reportages varient en fréquence selon la personne du candidat et varient aussi selon les gestes et les attitudes physiques que ces candidats projettent sur l'écran. Le succès politique attire les caméras--comme le prédit l'éthologie; cependant c'est Jackson plutôt que Mondale qui devint le sujet préféré des reportages des nouvelles télévisées. D'autres prédictions basées sur les données de l'éthologie sont, en général, vérifiées par les évènements: les manières rassurantes sont plus fréquentes dans les interviews, cependant que la colère et la menace apparaissent plutôt dans les discours. Les tons et manières rassurantes sont en proportion même du succès politique du candidat. Ajoutées aux résultats d'études expérimentales publiées séparément, ces données facilitent l'explication du résultat de la campagne électorale de 1984 et suggèrent qu'en plus des paroles, les gestes et les manières des candidats influencent le résultat des élections, par l'intermédiaire de la télévision.

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