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The Glory That Was? The Pan-Arab, Pan-Islamic Alliance Decisions, October 1973

Bahgat Korany
International Political Science Review / Revue internationale de science politique
Vol. 5, No. 1, Foreign Policy Decisions in the Third World (1984), pp. 47-74
Published by: Sage Publications, Ltd.
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1600958
Page Count: 28
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The Glory That Was? The Pan-Arab, Pan-Islamic Alliance Decisions, October 1973
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Abstract

Egypt and Saudi Arabia were crucial for the initiation and success of two sets of decisions that jolted the Middle East and world economy in October, 1973: the Egyptian-Syrian surprise attack that initiated the fifth Arab-Israeli war, and the oil-producing countries' oil embargo. Here, general data are scrutinized to see when, how, in what context, and with what objectives these decisions took place. General conclusions are that: (a) while the presidential center or the royal palace is the major locus of decisions, especially in national security or basic policy questions, geopolitical factors have been the major pressures behind the decisions; (b) when the adversary is deemed inflexible and no political alternative seems probable, moderate governments make radical decisions; and (c) despite the resultant quadrupling of oil prices in a short time, political objectives were paramount in both sets of decisions. /// En octubre 1977, le Moyen-Orient et l'économie mondiale ont été secoués par deux ensembles de décisions cruciales: l'attaque surprise égypto-syrienne à travers les lignes du cessez-le-feu de 1967 avec Israël, et la décision par les pays producteurs du pétrole d'imposer un embargo pétrolier contre les pays (ex. Hollande, États-Unis) "hostiles à la cause arabe". Deux pays étaient d'une grande importance dans l'initiation et la réussite de ces deux ensembles de décisions: l'Égypte et l'Arabie Saoudite; et ils deviennent donc le centre de l'analyse. Chaque donnée disponible est examinée minutieusement pour déceler quand, comment, dans quel contexte et pour quels objectifs ces décisions ont été prisés. Malgré quelques différences quant au secteur de chaque ensemble décisionnel et les caractéristiques de l'État-initiateur, l'analyse débouche sur quelques conclusions générales: 1) bien que le centre présidentiel ou le palais royal soit le lieu principal de la décision, sourtout des décisions de "haute politique", les pressions géo-politiques étaient les facteurs déterminants; b) quand l'adversaire est perçu comme inflexible, et qu'aucune solution politique n'est possible, des gouvernements modérés prennent des décisions "radicales"; et c) les objectifs politiques prédominaient et cela malgré l'augmentation vertigineuse des prix du pétrole qui ont suivi.

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