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New Parties in Britain: Why Some Live and Most Die

Hugh Berrington
International Political Science Review / Revue internationale de science politique
Vol. 6, No. 4, New Political Parties (1985), pp. 441-461
Published by: Sage Publications, Ltd.
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/1601054
Page Count: 21
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New Parties in Britain: Why Some Live and Most Die
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Abstract

The two-party system is sometimes thought of as being "natural" to Britain. In fact, many new parties have been formed, but few have survived as politically significant independent bodies. New parties in Britain face severe obstacles, of which the electoral system is the greatest. Despite these difficulties, opportunities favorable for new parties do sometimes arise; new parties may also be founded by minorities that feel there is no longer a place for them in one of the established parties. A distinctive political group has a choice of either starting a new party or of trying to infiltrate one of the older parties and so capturing it from within. The success of a new party may have profound medium-term consequences for the country's political alignment. Major social changes, however, are more likely to have an effect through the existing parties than through the rise of a new party. /// On dit souvent que 'le système des deux partis' est "inné" chez la Grande-Bretagne. En effet, beaucoup de nouveaux partis ont été formés mais peu d'entre eux ont survécu comme groupements indépendants à conséquences politiques sérieuses. Les nouveaux partis en Grande-Bretagne se confrontent à des obstacles majeurs, le système électoral en étant l'example le plus frappant. En dépit de ces obstacles, des occasions favorables à la création de nouveaux partis se présentent partois. Par ailleurs, un nouveau parti peut aussi être créé par une minorité qui se sent abandonnée par les partis déjà en place. Un groupement politique distinctif a deux choix--soit de créer un parti nouveau, soit d'infiltrer un des partis existants afin de se l'approprier. Il est possible que le succès d'un nouveau parti ait des conséquences profondes, à moyen terme, sur l'alignement politique du pays. Cependant, la plupart des changements sociaux importants sont provoqués par les partis déjà établis.

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