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The Effects of Bus Deregulation on Costs

P. M. Heseltine and D. T. Silcock
Journal of Transport Economics and Policy
Vol. 24, No. 3, Bus Deregulation (Sep., 1990), pp. 239-254
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20052926
Page Count: 16
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The Effects of Bus Deregulation on Costs
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Abstract

This paper reviews the way in which costs have changed since deregulation. Using information collected by interviews with management and union representatives in 46 companies operating within the metropolitan areas, it attempts to explain how published cost savings have been achieved and particularly the impact of changes in wages and working practices within the context of deregulation and privatisation. The paper concludes that amongst metropolitan PTCs almost 19 per cent of a total unit cost reduction of 31 per cent was achieved by productivity improvements, particularly among non-platform staff. As for reductions in wages, these can only account for 4-8 per cent of cost savings while non-labour costs account for less than 5 per cent. With the still to be privatised Scottish Bus Group having only achieved marginal gains in productivity, this indicates that the process of privatisation may be the most influential factor in reducing costs. /// Dieses Papier zeigt auf, in welcher Weise sich die Kosten seit der Deregulierung verändert haben. Mithilfe von Informationen, die in Interviews mit Management- und Gewerkschaftsvertretern von 46 Verkehrsbetrieben in städtischen Ballungsräumen zusammengetragen wurden, wird zu erklären versucht, wie veröffentlichte Kosteneinsparungen erreicht werden konnten, und welchen Einfluß dabei veränderte Löhne und Arbeitsmethoden im Zusammenhang mit der Deregulierung und der Privatisierung hatten. Das Papier kommt zu dem Schluß, daß bei den Personenverkehrsbetrieben beinahe 19% der gesamten Stückkostenersparnis in Höhe von 31% durch Produktivitätsverbesserungen erreicht wurden, vor allem bei Nicht-Führungskräften. Was die Lohnsenkungen anbetrifft, bewirken diese nur 4-8% der Kosteneinsparungen, genauso wie Nicht-Lohnkosten weniger als 5% derer ausmachen. Da die noch zu privatisierende Scottish Bus Group bisher lediglich marginale Produktivitätssteigerungen verwirklicht hat, wird deutlich, daß der Privatisierungsprozeß der einflußreichste Faktor für Kostensenkungen sein könnte. /// Cet article passe en revue la façon dont les coûts ont changé depuis la déréglementation. Avec l'aide d'information recueille dans des interviews avec la gestion et des syndicalistes de 46 entreprises opérant dans les zones metropolitaines, il tente d'expliquer comment on a atteint des économies de coût publiées et en particulier l'impact des changements au niveau des salaires et des pratiques de travail dans le contexte de la déréglementation et de la privatisation. L'article conlut que parmi les Entreprises de Transport Publiques (PTCs) métropolitaines presque 19 pour cent sur une réduction globale des frais unitaires de 31 pour cent furent atteints par des améliorations de productivité, en particulier parmi le personnel hors plate-forme. Quant aux réductions au niveau de salaires, cela ne peut compter que pour 4-8 pour cent des économies de coût alors que les coûts non salariaux comptent pour moins que 5 pour cent. Avec le Groupe des Autobus Ecossais (Scottish Bus Group) à être encore privatisé et qui n'a atteint que de faibles gains de productivité, il est clair que le processus de privatisation peut être le facteur le plus déterminant pour réduire les coûts. /// Este artículo pasa revista a cómo han cambiado los costes desde la desregulación. Usando información recogida mediante entrevistas con representantes de gestion y sindicatos de 46 empresas que operan en las áreas metropolitanas, se intenta explicar cómo se ha alcanzado la reducción en costes hecha pública, en particular, el impacto de cambios en los salarios y prácticas laborales en el contexto de la desregulación y privatización. El articulo concluye que entre los PTCs metropolitanos casi un 19% de la reducción total en los costes unitarios del 31%, se alcanzó mediante mejoras en la productividad, especialmente entre el personal no de plataforma. En cuanto a la reducción de salarios, éstos solo representan un 4-8% de los ahorros en costes mientras que los costes no laborales representan menos del 5%. El hecho que el Scottish Bus Group, todavía por privatizar, sólo haya conseguido ganacias marginales de productividad, indica que el proceso de privatización puede ser el factor más influyente en la reducción de costes.

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