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Field Experiments in Prey Selection by Resident Bald Eagles in the Breeding and Non-Breeding Season (Experimento Para Determinar la Selección de Presas Durante la Época Reproductiva y no Reproductiva Por Parte de Individuos Residentes de Haliaeetus leucocephalus)

J. Mark Jenkins and Ronald E. Jackman
Journal of Field Ornithology
Vol. 65, No. 4 (Autumn, 1994), pp. 441-446
Published by: Wiley on behalf of Association of Field Ornithologists
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20065848
Page Count: 6
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Field Experiments in Prey Selection by Resident Bald Eagles in the Breeding and Non-Breeding Season (Experimento Para Determinar la Selección de Presas Durante la Época Reproductiva y no Reproductiva Por Parte de Individuos Residentes de Haliaeetus leucocephalus)
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Abstract

A field experiment, offering a choice of two prey fish of unequal sizes to foraging Bald Eagles (Haliaeetus leucocephalus), was devised. The objective of the field experiment was to determine if eagles preferred one prey item over another, and if this preference varied between breeding and non-breeding seasons. A total of 67 trials were conducted on four nesting pairs of eagles, 32 trials in the breeding season and 35 in the non-breeding season. Eagles selected the large fish 71.8% of the time during the breeding season, as opposed to 34.2% in the non-breeding season. Eagles took the small fish in about equal numbers in each season (25.0% breeding, 28.6% non-breeding). Eagles failed to respond to either fish size 37.1% of the time during the non-breeding season, however, as opposed to one instance of no response (3.1%) in the breeding season. Mean response time was generally shorter in the breeding season than in the non-breeding season, and eagles responded more quickly when they took the large fish irrespective of season. It is concluded that eagles discriminate between large and small prey items, and may alter their prey selection based upon increased energetic requirements of the breeding season. These results were consistent with predictions of optimal foraging models and suggest reasons, in addition to changing prey availability, why food habits of Bald Eagles vary between the breeding and non-breeding season. /// --Se diseñó un experimento de campo en el cual se le ofrecían como presa, a individuos de águila calva (Haliaeetus leucocephalus), peces de diferente tamaño. El objetivo del experimento fue determinar si las águilas tenían preferencia por una presa particular y si estas preferencias variaban entre la época reproductiva y la no-reproductiva. Se llevaron a cabo 67 pruebas en cuatro parejas de águilas; 32 durante la época reproductiva y 35 durante la no-reproductiva. Las águilas seleccionaron a la presa de mayor tamaño en el 71.8% de las ocasiones durante la época reproductiva y en tan sólo el 34.2% de las ocasiones durante la época no-reproductiva. Las rapaces tomaron el pez más pequeño en números similares en cada temporada (25% en la época reproductiva y 28.6% en la no-reproductiva). Durante la época no-reproductiva, las águilas no respondieron al tamaño del pez en el 37.1% de los casos, en contraste a un caso de no respuesta (3.1%) durante la época reproductiva. El tiempo de respuesta al pez resultó más corto durante la época reproductiva. De igual manera se respondió más rápidamente, en cualquiera de las épocas, cuando se seleccionó la presa de mayor tamaño. Se concluye que las águilas discriman sobre el tamaño de la presa, y pueden alterar la selección de presas en respuesta a la demanda energética como consecuencia de la época reproductiva. Estos resultados son consistentes con la predicción de los modelos de forageo óptimo, y ofrece otras razones, además de cambios en la disponibilidad de presas (alimento), a la variación en los hábitos alimentarios de las águilas durante las épocas reproductivas y no-reproductivas.

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