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Incident in Arles: Regionalism, Resistance and the Case of the Statue of Frédéric Mistral

Kirrily Freeman
Contemporary European History
Vol. 16, No. 1 (Feb., 2007), pp. 37-50
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20081339
Page Count: 14
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Incident in Arles: Regionalism, Resistance and the Case of the Statue of Frédéric Mistral
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Abstract

On 11 October 1941 the Vichy government passed legislation mandating the dismantling and smelting of French bronze statues and monuments in the public domain. Crippled by copper shortages and bound by the terms of the Franco-German armistice, the etat français sought to 'mobilise' all potential sources of non-ferrous metals, including public statuary. The statue of Mistral in Arles was one of the monuments that were dismantled. The destruction of this tribute to the Provençal poet and founder of the Félibrige sparked considerable protest and opposition, but from an unusual quarter -- supporters of Pétain's National Revolution. The case of the destruction of the statue of Mistral in Arles reveals the intersection of regionalism and resistance in wartime France and challenges many of our perceptions about both these movements. /// Le 11 Octobre 1941, le gouvernement de Vichy adoptait une loi sur la fonte des statues et monuments publics en bronze. L'état français, pressé par les clauses de l'armistice et par une pénurie de cuivre, tentait alors de mobiliser toutes les sources possibles de métaux non ferreux, statuaire publique incluse. La statue de Frédéric Mistral, en Arles, fut de celles qui furent démontées et fondues. La destruction de ce monument qui honorait le poète provençal fondateur du Félibrige souleva une vague de protestations et d'oppositions de la part même des partisans de la Révolution Nationale du Maréchal Pétain. Cet épisode révèle les recouvrements entre régionalisme et résistance dans la France des années 1940, et questionne nos conceptions et perceptions de ces deux mouvements. /// Am 11. Oktober 1941 verabschiedete die Vichy-Regierung eine Gesetzgebung, welche vorsah, Bronzestatuen und -monumente auf öffentlichen Plätzen in Frankreich abzubauen und einzuschmelzen. Angesichts von Engpässen bei der Versorgung mit Kupfer und aufgrund der Bestimmungen des deutsch-französischen Waffenstillstandsabkommens, versuchte der Etat Français alle Quellen von nicht-eisenhaltigen Metallen zu mobilisieren, und dazu gehörten auch öffentliche Denkmäler. Die Bronzestatue des Frédéric Mistral in Arles war eines der betroffenen Monumente. Die Zerstörung dieser Hommage an den provenzalischen Dichter und Gründer der Félibrige verursachte erhebliche Proteste und Widerstand, und zwar aus einer ungewöhnlichen Richtung--Pétains Nationale Revolution. Die Zerstörung der Mistral-Statue in Arles zeigt die Verknüpfungen zwischen Regionalismus und Resistance in Frankreich während des Krieges und hinterfragt etablierte Interpretationen dieser Bewegungen.

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