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'Working Towards the Führer.' Reflections on the Nature of the Hitler Dictatorship

Ian Kershaw
Contemporary European History
Vol. 2, No. 2 (Jul., 1993), pp. 103-118
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20081474
Page Count: 16
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'Working Towards the Führer.' Reflections on the Nature of the Hitler Dictatorship
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Abstract

Despite the recent revival in the 'totalitarianism' concept, this article argues that the character of Hitler's dictatorship was fundamentally different from that of Stalin. A key difference, it is claimed, is that the Nazi state was a classic 'charismatic' leadership regime, whereas the Soviet state under Stalin was not. This contrast between the essential character of the two dictatorships is used to suggest reasons why 'ordered' government and administration disintegrated in the Third Reich, how this was related to the gathering momentum of radicalisation, and how Hitler's ideological imperatives became transformed into practical policy options. /// Malgré le récent retour en vogue du concept de 'totalitarisme', cet article considère que la nature de la dictature de Hitler est radicalement différente de celle de Staline. Une différence fondamentale réside dans le fait que l'État nazi est un cas classique de leadership 'charismatique', alors que l'État soviétique sous Staline ne l'est pas. A partir de ce contraste entre la nature fondamentale des deux dictatures, l'article explique pourquoi le gouvernement et l'administration se désintègrent sous le Troisième Reich, comment cette désintégration est liée au processus de radicalisation et comment les impératifs idéologiques de Hitler se sont transformés en options politiques pratiques. /// Im Gegensatz zur jüngsten 'Totalitarismus'-Diskussion zeigt dieser Beitrag auf, daß die Hitler-Diktatur sich wesentlich von der Stalin-Diktatur unterschied. Der Nazi-Staat war ein klassich 'charismatisches' Führerregime, während dies auf den sowjetischen Staat unter Stalin nicht zutrifft. Angesichts der grundlegenden Verschiedenheit der beiden Diktaturen werden Gründe dargelegt, warum ein geordnetes Regierungssystem und seine Verwaltung im Dritten Reich auseinanderfielen, wie diese Entwicklung mit der zunehmenden Radikalisierung zusammenhing und wie Hitlers ideologische Maßgaben in praktische politische Maßnahmen überführt werden konnten.

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