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The Gendarme Mission in Albania, 1925-38: A Move on the English Chess Board?

Simon Martin
Contemporary European History
Vol. 7, No. 2 (Jul., 1998), pp. 143-159
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20081660
Page Count: 17
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The Gendarme Mission in Albania, 1925-38: A Move on the English Chess Board?
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Abstract

British ex-army officers recruited into the Albanian gendarmerie as inspectors engendered increasing stability within the state and resisted Italian expansionist aspirations, thereby contributing to the longevity of Ahmed Zogu's regime. While the British government refused to take any responsibility for these officers, it was undeniably concerned with the possible negative effect upon British prestige, oil exploration prospects and Anglo-Italian relations. Consequently the government monitored and intervened in the activities of this apparently independent force. This article considers the motives behind the British Government's interface in a country and an organisation in which it disclaimed any official interest. /// La gendarmerie albanaise recrutait, comme inspecteurs, des ex-officiers de l'armée britannique dont le travail contribua largement à la stabilisation de l'état et à la résistance aux ambitions expansionnistes des Italiens, ce qui prolongea sensiblement la vie du régime d'Ahmed Zogu. Le gouvernement britannique, tout en refusant de prendre la moindre responsabilité pour ces officiers, s'inquiétait néanmoins de l'effet négatif que leurs activités pouvaient produire sur le prestige de la Grande Bretagne, la possibilité d'exploiter les gisements pétroliers en Albanie et les relations diplomatiques anglo-italiennes. Voici pourquoi le gouvernement de Sa Majesté Britannique intervenait parfois dans les activités de la gendermerie, malgré son indépendence apparente, et la surveillait continuellement. Cet article analyse la motivation de ces interventions dans un pays et dans une organisation dont les Anglais, officiellement, se désintéressaient complètement. /// Ehemalige britische Armeeoffiziere, die in die albanische Gendamerie aufgenommen worden waren, stabilisierten zunehmend den dortigen Staat und bildeten ein Hinderniss für italienische Expansionsabsichten. Damit trugen sie zur Langlebigkeit der Herrschaft Ahmed Zogus bei. Obwohl die britische Regierung sich weigerte, irgendeine Verantwortung für die Offiziere zu übernehmen, war sie ohne Zweifel besorgt um mögliche negative Auswirkungen auf britisches Prestige, ins Auge gefaßte Probebohrungen nach Öl sowie auf die anglo-italienischen Beziehungen. Folglich überwachte sie die Aktivitäten dieser scheinbar unabhängigen Einsatzgruppe und griff auch ein. Der Aufsatz untersucht die Motive für die Regierungs-intervention in einem Land und in eine Organisation, für die sie offiziell kein Interesse bekundete.

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