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Portugal's First Domino: 'Pluricontinentalism' and Colonial War in Guiné-Bissau, 1963-1974

Norrie Macqueen
Contemporary European History
Vol. 8, No. 2 (Jul., 1999), pp. 209-230
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/20081702
Page Count: 22
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Portugal's First Domino: 'Pluricontinentalism' and Colonial War in Guiné-Bissau, 1963-1974
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Abstract

Portugal's presence in Guiné-Bissau through eleven years of intense guerrilla war was justified by the doctrine of 'pluricontinentalim'. In this view concession to nationalist pressure in one part of the 'indivisible state' would lead inevitably to the collapse of the whole. The defence of Portuguese Guiné, therefore, was the price to be paid for the maintenance of the infinitely more valuable territories of Angola and Mozambique. While the Salazar regime was rigid in its adherence to this doctrine, some movement was detectable under his successor from 1968, Marcello Caetano. The governor-general in Guiné, General Spínola, was permitted to explore possibilities of negotiation. Politically insecure in the face of residual Salazarist power in the regime, however, Caetano abandoned this approach in 1972. This apparent loss of nerve would contribute to the overthrow of the Lisbon regime by its own military in 1974 -- despite recently revealed secret talks between Lisbon and the Guinea nationalists on the very eve of the coup. /// La présence portugaise en Guinée-Bissau fut justifiée, pendant les onze années d'une guérilla intense, par la doctrine du 'pluricontinentalisme'. Dans cette optique, toute concession à une velléité d'indépendance dans une des régions de 'l'Etat indivisible' devait inévitablement mener à l'écroulement de l'ensemble. La défense de la Guinée portugaise était donc le prix à payer pour conserver les territoires autrement plus intéressants de l'Angola et du Mozambique. Alors que le régime de Salazar s'en tint à une rigoureuse observance de ces principes, une évolution se fit jour avec son successeur à partir de 1968, Marcello Caetano. Le gouverneur-général de la Guinée, le Général Spinola, fut ainsi autorisé à explorer les possibilités de négociation. Caetano, peu sûr de sa position face aux forces salazaristes actives à l'intérieur même du régime, revint néanmoins à la ligne précédente en 1972. Cette apparente perte de sang-froid allait contribuer au renversement du régime par ses propres forces armées en 1974, en dépit des pourparlers qui eurent lieu entre Lisbonne et les nationalistes guinéens à la veille même du Coup d'Etat, et qu'on connaît depuis peu. /// Portugals Präsenz in Guinea-Bissau während des elfjährigen, intensiven Guerillakrieges wurde mit der Doktrin des 'Pluricontinentalism' gerechtfertigt. Demnach würden Konzessionen an nationalistische Bewegegungen in einem Teil des 'unteilbaren Staates' unweigerlich zum Zusammenbruch des Ganzen führen. Die Verteidigung Guinea-Bissaus schien daher der Preis für den Erhalt des unendlich wertvolleren Territoriums in Angola und Mozambique. Das Salazar-Regime hielt sich streng an die Doktrin, unter seinem Nachfolger ab 1968, Marcello Caetano, wurde ein wenig Nachgiebigkeit erkennbar. Dem General-gouverneur in Guinea, General Spinola, wurden erlaubt, Verhandlungsmöglichkeiten zu erkunden. Aus politischer Unsicherheit, die von noch bestehenden salazaristischen Machtpositionen im Regime herrührte, gab Caetano diese Politik 1972 jedoch auf. Diese scheinbare Nervenschwäche sollte zum Sturz des Lissaboner Regimes durch die eigenen Militärs im Jahr 1974 beitragen und zwar obgleich am Vorabend des Staatsstreichs die geheimen Gespräche zwischen Lissabon und den Nationalisten aus Guinea äffentlich bekannt wurden.

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